. . . . Parroquia de Cristo Rey y Nuestra Señora del Valle: CARTA ENCÍCLICA LUMEN FIDEI DEL SUMO PONTÍFICE FRANCISCOParroquia de Cristo Rey y Virgen del Valle

sábado

CARTA ENCÍCLICA LUMEN FIDEI DEL SUMO PONTÍFICE FRANCISCO

CARTA ENCÍCLICA
LUMEN FIDEI
DEL SUMO PONTÍFICE
FRANCISCO
A LOS OBISPOS
A LOS PRESBÍTEROS Y A LOS DIÁCONOS
A LAS PERSONAS CONSAGRADAS
Y A TODOS LOS FIELES LAICOS
SOBRE LA FE

3
1. La luz de la fe: la tradición de la Iglesia ha
indicado con esta expresión el gran don traído
por Jesucristo, que en el Evangelio de san Juan
se presenta con estas palabras: « Yo he venido
al mundo como luz, y así, el que cree en mí no
quedará en tinieblas » (Jn 12,46). También san Pablo
se expresa en los mismos términos: « Pues el
Dios que dijo: “Brille la luz del seno de las tinieblas”,
ha brillado en nuestros corazones » (2 Co
4,6). En el mundo pagano, hambriento de luz, se
había desarrollado el culto al Sol, al Sol invictus,
invocado a su salida. Pero, aunque renacía cada
día, resultaba claro que no podía irradiar su luz
sobre toda la existencia del hombre. Pues el sol
no ilumina toda la realidad; sus rayos no pueden
llegar hasta las sombras de la muerte, allí donde
los ojos humanos se cierran a su luz. « No se ve
que nadie estuviera dispuesto a morir por su fe en
el sol »,1 decía san Justino mártir. Conscientes del
vasto horizonte que la fe les abría, los cristianos
llamaron a Cristo el verdadero sol, « cuyos rayos
dan la vida ».2 A Marta, que llora la muerte de su
hermano Lázaro, le dice Jesús: « ¿No te he dicho
que si crees verás la gloria de Dios? » (Jn 11,40).
Quien cree ve; ve con una luz que ilumina todo
1 Dialogus cum Tryphone Iudaeo, 121, 2: PG 6, 758.
2 Clemente de Alejandría, Protrepticus, IX: PG 8, 195.
4
el trayecto del camino, porque llega a nosotros
desde Cristo resucitado, estrella de la mañana que
no conoce ocaso.
¿Una luz ilusoria?
2. Sin embargo, al hablar de la fe como luz,
podemos oír la objeción de muchos contemporáneos
nuestros. En la época moderna se ha pensado
que esa luz podía bastar para las sociedades
antiguas, pero que ya no sirve para los tiempos
nuevos, para el hombre adulto, ufano de su razón,
ávido de explorar el futuro de una nueva
forma. En este sentido, la fe se veía como una
luz ilusoria, que impedía al hombre seguir la audacia
del saber. El joven Nietzsche invitaba a su
hermana Elisabeth a arriesgarse, a « emprender
nuevos caminos… con la inseguridad de quien
procede autónomamente ». Y añadía: « Aquí se
dividen los caminos del hombre; si quieres alcanzar
paz en el alma y felicidad, cree; pero si quieres
ser discípulo de la verdad, indaga ».3 Con lo
que creer sería lo contrario de buscar. A partir de
aquí, Nietzsche critica al cristianismo por haber
rebajado la existencia humana, quitando novedad
y aventura a la vida. La fe sería entonces como un
espejismo que nos impide avanzar como hombres
libres hacia el futuro.
3 Brief an Elisabeth Nietzsche (11 junio 1865), en Werke in
drei Bänden, München 1954, 953s.
5
3. De esta manera, la fe ha acabado por ser
asociada a la oscuridad. Se ha pensado poderla
conservar, encontrando para ella un ámbito que
le permita convivir con la luz de la razón. El espacio
de la fe se crearía allí donde la luz de la
razón no pudiera llegar, allí donde el hombre ya
no pudiera tener certezas. La fe se ha visto así
como un salto que damos en el vacío, por falta de
luz, movidos por un sentimiento ciego; o como
una luz subjetiva, capaz quizá de enardecer el corazón,
de dar consuelo privado, pero que no se
puede proponer a los demás como luz objetiva
y común para alumbrar el camino. Poco a poco,
sin embargo, se ha visto que la luz de la razón autónoma
no logra iluminar suficientemente el futuro;
al final, éste queda en la oscuridad, y deja al
hombre con el miedo a lo desconocido. De este
modo, el hombre ha renunciado a la búsqueda
de una luz grande, de una verdad grande, y se ha
contentado con pequeñas luces que alumbran el
instante fugaz, pero que son incapaces de abrir el
camino. Cuando falta la luz, todo se vuelve confuso,
es imposible distinguir el bien del mal, la
senda que lleva a la meta de aquella otra que nos
hace dar vueltas y vueltas, sin una dirección fija.
Una luz por descubrir
4. Por tanto, es urgente recuperar el carácter
luminoso propio de la fe, pues cuando su llama
se apaga, todas las otras luces acaban languideciendo.
Y es que la característica propia de la luz
de la fe es la capacidad de iluminar toda la exis6
tencia del hombre. Porque una luz tan potente no
puede provenir de nosotros mismos; ha de venir
de una fuente más primordial, tiene que venir,
en definitiva, de Dios. La fe nace del encuentro
con el Dios vivo, que nos llama y nos revela su
amor, un amor que nos precede y en el que nos
podemos apoyar para estar seguros y construir
la vida. Transformados por este amor, recibimos
ojos nuevos, experimentamos que en él hay una
gran promesa de plenitud y se nos abre la mirada
al futuro. La fe, que recibimos de Dios como don
sobrenatural, se presenta como luz en el sendero,
que orienta nuestro camino en el tiempo. Por una
parte, procede del pasado; es la luz de una memoria
fundante, la memoria de la vida de Jesús,
donde su amor se ha manifestado totalmente fiable,
capaz de vencer a la muerte. Pero, al mismo
tiempo, como Jesús ha resucitado y nos atrae más
allá de la muerte, la fe es luz que viene del futuro,
que nos desvela vastos horizontes, y nos lleva
más allá de nuestro « yo » aislado, hacia la más
amplia comunión. Nos damos cuenta, por tanto,
de que la fe no habita en la oscuridad, sino que es
luz en nuestras tinieblas. Dante, en la Divina Comedia,
después de haber confesado su fe ante san
Pedro, la describe como una « chispa, / que se
convierte en una llama cada vez más ardiente / y
centellea en mí, cual estrella en el cielo ».4 Deseo
hablar precisamente de esta luz de la fe para que
crezca e ilumine el presente, y llegue a convertirse
4 Paraíso XXIV, 145-147.
7
en estrella que muestre el horizonte de nuestro
camino en un tiempo en el que el hombre tiene
especialmente necesidad de luz.
5. El Señor, antes de su pasión, dijo a Pedro:
« He pedido por ti, para que tu fe no se apague »
(Lc 22,32). Y luego le pidió que confirmase a sus
hermanos en esa misma fe. Consciente de la tarea
confiada al Sucesor de Pedro, Benedicto XVI decidió
convocar este Año de la fe, un tiempo de gracia
que nos está ayudando a sentir la gran alegría
de creer, a reavivar la percepción de la amplitud de
horizontes que la fe nos desvela, para confesarla
en su unidad e integridad, fieles a la memoria del
Señor, sostenidos por su presencia y por la acción
del Espíritu Santo. La convicción de una fe que
hace grande y plena la vida, centrada en Cristo
y en la fuerza de su gracia, animaba la misión de
los primeros cristianos. En las Actas de los mártires
leemos este diálogo entre el prefecto romano
Rústico y el cristiano Hierax: « ¿Dónde están tus
padres? », pregunta el juez al mártir. Y éste responde:
« Nuestro verdadero padre es Cristo, y nuestra
madre, la fe en él ».5 Para aquellos cristianos, la fe,
en cuanto encuentro con el Dios vivo manifestado
en Cristo, era una « madre », porque los daba a luz,
engendraba en ellos la vida divina, una nueva experiencia,
una visión luminosa de la existencia por
la que estaban dispuestos a dar testimonio público
hasta el final.
5 Acta Sanctorum, Junii, I, 21.
8
6. El Año de la fe ha comenzado en el 50 aniversario
de la apertura del Concilio Vaticano II.
Esta coincidencia nos permite ver que el Vaticano
II ha sido un Concilio sobre la fe,6 en cuanto
que nos ha invitado a poner de nuevo en el centro
de nuestra vida eclesial y personal el primado
de Dios en Cristo. Porque la Iglesia nunca presupone
la fe como algo descontado, sino que sabe
que este don de Dios tiene que ser alimentado
y robustecido para que siga guiando su camino.
El Concilio Vaticano II ha hecho que la fe brille
dentro de la experiencia humana, recorriendo así
los caminos del hombre contemporáneo. De este
modo, se ha visto cómo la fe enriquece la existencia
humana en todas sus dimensiones.
7. Estas consideraciones sobre la fe, en línea
con todo lo que el Magisterio de la Iglesia ha
declarado sobre esta virtud teologal,7 pretenden
sumarse a lo que el Papa Benedicto XVI ha escrito
en las Cartas encíclicas sobre la caridad y la
6 « Si el Concilio no trata expresamente de la fe, habla de
ella en cada una de sus páginas, reconoce su carácter vital y
sobrenatural, la supone íntegra y fuerte, y construye sobre ella
sus doctrinas. Bastaría recordar las afirmaciones conciliares […]
para darse cuenta de la importancia esencial que el Concilio,
coherente con la tradición doctrinal de la Iglesia, atribuye a la fe,
a la verdadera fe, la que tiene como fuente a Cristo y por canal
al magisterio de la Iglesia » (Pablo VI, Audiencia general [8 marzo
1967]: Insegnamenti V [1967], 705).
7 Cf. Conc. Ecum. Vat. I, Const. dogm. Dei Filius, sobre
la Fe católica, cap. III: DS 3008-3020; Conc. Ecum. Vat. II,
Const. dogm. Dei Verbum, sobre la divina revelación, 5; Catecismo
de la Iglesia Católica, 153-165
9
esperanza. Él ya había completado prácticamente
una primera redacción de esta Carta encíclica
sobre la fe. Se lo agradezco de corazón y, en la
fraternidad de Cristo, asumo su precioso trabajo,
añadiendo al texto algunas aportaciones. El Sucesor
de Pedro, ayer, hoy y siempre, está llamado a
« confirmar a sus hermanos » en el inconmensurable
tesoro de la fe, que Dios da como luz sobre
el camino de todo hombre.
En la fe, don de Dios, virtud sobrenatural
infusa por él, reconocemos que se nos ha dado
un gran Amor, que se nos ha dirigido una Palabra
buena, y que, si acogemos esta Palabra, que es
Jesucristo, Palabra encarnada, el Espíritu Santo
nos transforma, ilumina nuestro camino hacia
el futuro, y da alas a nuestra esperanza para recorrerlo
con alegría. Fe, esperanza y caridad, en
admirable urdimbre, constituyen el dinamismo
de la existencia cristiana hacia la comunión plena
con Dios. ¿Cuál es la ruta que la fe nos descubre?
¿De dónde procede su luz poderosa que permite
iluminar el camino de una vida lograda y fecunda,
llena de fruto?

11
CAPÍTULO PRIMERO
HEMOS CREÍDO EN EL AMOR
(cf. 1 Jn 4,16)
Abrahán, nuestro padre en la fe
8. La fe nos abre el camino y acompaña nuestros
pasos a lo largo de la historia. Por eso, si queremos
entender lo que es la fe, tenemos que narrar
su recorrido, el camino de los hombres creyentes,
cuyo testimonio encontramos en primer lugar en
el Antiguo Testamento. En él, Abrahán, nuestro
padre en la fe, ocupa un lugar destacado. En su
vida sucede algo desconcertante: Dios le dirige
la Palabra, se revela como un Dios que habla y
lo llama por su nombre. La fe está vinculada a la
escucha. Abrahán no ve a Dios, pero oye su voz.
De este modo la fe adquiere un carácter personal.
Aquí Dios no se manifiesta como el Dios de un
lugar, ni tampoco aparece vinculado a un tiempo
sagrado determinado, sino como el Dios de una
persona, el Dios de Abrahán, Isaac y Jacob, capaz
de entrar en contacto con el hombre y establecer
una alianza con él. La fe es la respuesta a una Palabra
que interpela personalmente, a un Tú que
nos llama por nuestro nombre.
12
9. Lo que esta Palabra comunica a Abrahán es
una llamada y una promesa. En primer lugar es
una llamada a salir de su tierra, una invitación a
abrirse a una vida nueva, comienzo de un éxodo
que lo lleva hacia un futuro inesperado. La visión
que la fe da a Abrahán estará siempre vinculada
a este paso adelante que tiene que dar: la fe « ve »
en la medida en que camina, en que se adentra
en el espacio abierto por la Palabra de Dios. Esta
Palabra encierra además una promesa: tu descendencia
será numerosa, serás padre de un gran
pueblo (cf. Gn 13,16; 15,5; 22,17). Es verdad que,
en cuanto respuesta a una Palabra que la precede,
la fe de Abrahán será siempre un acto de memoria.
Sin embargo, esta memoria no se queda en
el pasado, sino que, siendo memoria de una promesa,
es capaz de abrir al futuro, de iluminar los
pasos a lo largo del camino. De este modo, la fe,
en cuanto memoria del futuro, memoria futuri, está
estrechamente ligada con la esperanza.
10. Lo que se pide a Abrahán es que se fíe de
esta Palabra. La fe entiende que la palabra, aparentemente
efímera y pasajera, cuando es pronunciada
por el Dios fiel, se convierte en lo más
seguro e inquebrantable que pueda haber, en lo
que hace posible que nuestro camino tenga continuidad
en el tiempo. La fe acoge esta Palabra
como roca firme, para construir sobre ella con
sólido fundamento. Por eso, la Biblia, para hablar
de la fe, usa la palabra hebrea ’emûnah, derivada
del verbo ’amán, cuya raíz significa « sostener ». El
13
término ’emûnah puede significar tanto la fidelidad
de Dios como la fe del hombre. El hombre
fiel recibe su fuerza confiándose en las manos de
Dios. Jugando con las dos acepciones de la palabra
—presentes también en los correspondientes
términos griego (pistós) y latino (fidelis)—, san Cirilo
de Jerusalén ensalza la dignidad del cristiano,
que recibe el mismo calificativo que Dios: ambos
son llamados « fieles ».8 San Agustín lo explica así:
« El hombre es fiel creyendo a Dios, que promete;
Dios es fiel dando lo que promete al hombre ».9
11. Un último aspecto de la historia de Abrahán
es importante para comprender su fe. La Palabra
de Dios, aunque lleva consigo novedad y sorpresa,
no es en absoluto ajena a la propia experiencia
del patriarca. Abrahán reconoce en esa voz que
se le dirige una llamada profunda, inscrita desde
siempre en su corazón. Dios asocia su promesa a
aquel « lugar » en el que la existencia del hombre
se manifiesta desde siempre prometedora: la paternidad,
la generación de una nueva vida: « Sara
te va a dar un hijo; lo llamarás Isaac » (Gn 17,19).
El Dios que pide a Abrahán que se fíe totalmente
de él, se revela como la fuente de la que proviene
toda vida. De esta forma, la fe se pone en relación
con la paternidad de Dios, de la que procede
la creación: el Dios que llama a Abrahán es el
Dios creador, que « llama a la existencia lo que
no existe » (Rm 4,17), que « nos eligió antes de la
8 Cf. Catechesis V, 1: PG 33, 505A.
9 In Psal. 32, II, s. I, 9: PL 36, 284.
14
fundación del mundo… y nos ha destinado a ser
sus hijos » (Ef 1,4-5). Para Abrahán, la fe en Dios
ilumina las raíces más profundas de su ser, le permite
reconocer la fuente de bondad que hay en
el origen de todas las cosas, y confirmar que su
vida no procede de la nada o la casualidad, sino
de una llamada y un amor personal. El Dios misterioso
que lo ha llamado no es un Dios extraño,
sino aquel que es origen de todo y que todo lo
sostiene. La gran prueba de la fe de Abrahán, el
sacrificio de su hijo Isaac, nos permite ver hasta
qué punto este amor originario es capaz de garantizar
la vida incluso después de la muerte. La
Palabra que ha sido capaz de suscitar un hijo con
su cuerpo « medio muerto » y « en el seno estéril »
de Sara (cf. Rm 4,19), será también capaz de garantizar
la promesa de un futuro más allá de toda
amenaza o peligro (cf. Hb 11,19; Rm 4,21).
La fe de Israel
12. En el libro del Éxodo, la historia del pueblo
de Israel sigue la estela de la fe de Abrahán. La
fe nace de nuevo de un don originario: Israel se
abre a la intervención de Dios, que quiere librarlo
de su miseria. La fe es la llamada a un largo camino
para adorar al Señor en el Sinaí y heredar
la tierra prometida. El amor divino se describe
con los rasgos de un padre que lleva de la mano a
su hijo por el camino (cf. Dt 1,31). La confesión
de fe de Israel se formula como narración de los
beneficios de Dios, de su intervención para liberar
y guiar al pueblo (cf. Dt 26,5-11), narración
15
que el pueblo transmite de generación en generación.
Para Israel, la luz de Dios brilla a través de
la memoria de las obras realizadas por el Señor,
conmemoradas y confesadas en el culto, transmitidas
de padres a hijos. Aprendemos así que
la luz de la fe está vinculada al relato concreto
de la vida, al recuerdo agradecido de los beneficios
de Dios y al cumplimiento progresivo de sus
promesas. La arquitectura gótica lo ha expresado
muy bien: en las grandes catedrales, la luz llega
del cielo a través de las vidrieras en las que está
representada la historia sagrada. La luz de Dios
nos llega a través de la narración de su revelación
y, de este modo, puede iluminar nuestro camino
en el tiempo, recordando los beneficios divinos,
mostrando cómo se cumplen sus promesas.
13. Por otro lado, la historia de Israel también
nos permite ver cómo el pueblo ha caído tantas
veces en la tentación de la incredulidad. Aquí, lo
contrario de la fe se manifiesta como idolatría.
Mientras Moisés habla con Dios en el Sinaí, el
pueblo no soporta el misterio del rostro oculto
de Dios, no aguanta el tiempo de espera. La fe,
por su propia naturaleza, requiere renunciar a la
posesión inmediata que parece ofrecer la visión,
es una invitación a abrirse a la fuente de la luz,
respetando el misterio propio de un Rostro, que
quiere revelarse personalmente y en el momento
oportuno. Martin Buber citaba esta definición
de idolatría del rabino de Kock: se da idolatría
cuando « un rostro se dirige reverentemente a un
16
rostro que no es un rostro ».10 En lugar de tener
fe en Dios, se prefiere adorar al ídolo, cuyo
rostro se puede mirar, cuyo origen es conocido,
porque lo hemos hecho nosotros. Ante el ídolo,
no hay riesgo de una llamada que haga salir de
las propias seguridades, porque los ídolos « tienen
boca y no hablan » (Sal 115,5). Vemos entonces
que el ídolo es un pretexto para ponerse
a sí mismo en el centro de la realidad, adorando
la obra de las propias manos. Perdida la orientación
fundamental que da unidad a su existencia,
el hombre se disgrega en la multiplicidad de sus
deseos; negándose a esperar el tiempo de la promesa,
se desintegra en los múltiples instantes de
su historia. Por eso, la idolatría es siempre politeísta,
ir sin meta alguna de un señor a otro. La
idolatría no presenta un camino, sino una multitud
de senderos, que no llevan a ninguna parte, y
forman más bien un laberinto. Quien no quiere
fiarse de Dios se ve obligado a escuchar las voces
de tantos ídolos que le gritan: « Fíate de mí ».
La fe, en cuanto asociada a la conversión, es lo
opuesto a la idolatría; es separación de los ídolos
para volver al Dios vivo, mediante un encuentro
personal. Creer significa confiarse a un amor misericordioso,
que siempre acoge y perdona, que
sostiene y orienta la existencia, que se manifiesta
poderoso en su capacidad de enderezar lo torcido
de nuestra historia. La fe consiste en la disponibilidad
para dejarse transformar una y otra vez
10 M. Buber, Die Erzählungen der Chassidim, Zürich 1949, 793.
17
por la llamada de Dios. He aquí la paradoja: en el
continuo volverse al Señor, el hombre encuentra
un camino seguro, que lo libera de la dispersión a
que le someten los ídolos.
14. En la fe de Israel destaca también la figura
de Moisés, el mediador. El pueblo no puede
ver el rostro de Dios; es Moisés quien habla con
yhwh en la montaña y transmite a todos la voluntad
del Señor. Con esta presencia del mediador,
Israel ha aprendido a caminar unido. El acto de
fe individual se inserta en una comunidad, en el
« nosotros » común del pueblo que, en la fe, es
como un solo hombre, « mi hijo primogénito »,
como llama Dios a Israel (Ex 4,22). La mediación
no representa aquí un obstáculo, sino una apertura:
en el encuentro con los demás, la mirada se
extiende a una verdad más grande que nosotros
mismos. J. J. Rousseau lamentaba no poder ver
a Dios personalmente: « ¡Cuántos hombres entre
Dios y yo! ».11 « ¿Es tan simple y natural que
Dios se haya dirigido a Moisés para hablar a
Jean Jacques Rousseau? ».12 Desde una concepción
individualista y limitada del conocimiento,
no se puede entender el sentido de la mediación,
esa capacidad de participar en la visión del otro,
ese saber compartido, que es el saber propio del
amor. La fe es un don gratuito de Dios que exige
la humildad y el valor de fiarse y confiarse, para
11 Émile, Paris 1966, 387.
12 Lettre à Christophe de Beaumont, Lausanne 1993, 110.
18
poder ver el camino luminoso del encuentro entre
Dios y los hombres, la historia de la salvación.
La plenitud de la fe cristiana
15. « Abrahán […] saltaba de gozo pensando
ver mi día; lo vio, y se llenó de alegría » (Jn 8,56).
Según estas palabras de Jesús, la fe de Abrahán
estaba orientada ya a él; en cierto sentido, era una
visión anticipada de su misterio. Así lo entiende
san Agustín, al afirmar que los patriarcas se salvaron
por la fe, pero no la fe en el Cristo ya venido,
sino la fe en el Cristo que había de venir, una
fe en tensión hacia el acontecimiento futuro de
Jesús.13 La fe cristiana está centrada en Cristo, es
confesar que Jesús es el Señor, y Dios lo ha resucitado
de entre los muertos (cf. Rm 10,9). Todas
las líneas del Antiguo Testamento convergen en
Cristo; él es el « sí » definitivo a todas las promesas,
el fundamento de nuestro « amén » último a
Dios (cf. 2 Co 1,20). La historia de Jesús es la
manifestación plena de la fiabilidad de Dios. Si
Israel recordaba las grandes muestras de amor de
Dios, que constituían el centro de su confesión y
abrían la mirada de su fe, ahora la vida de Jesús se
presenta como la intervención definitiva de Dios,
la manifestación suprema de su amor por nosotros.
La Palabra que Dios nos dirige en Jesús no
es una más entre otras, sino su Palabra eterna (cf.
Hb 1,1-2). No hay garantía más grande que Dios
13 Cf. In Ioh. Evang., 45, 9: PL 35, 1722-1723.
19
nos pueda dar para asegurarnos su amor, como
recuerda san Pablo (cf. Rm 8,31-39). La fe cristiana
es, por tanto, fe en el Amor pleno, en su poder
eficaz, en su capacidad de transformar el mundo
e iluminar el tiempo. « Hemos conocido el amor
que Dios nos tiene y hemos creído en él » (1 Jn
4,16). La fe reconoce el amor de Dios manifestado
en Jesús como el fundamento sobre el que se
asienta la realidad y su destino último.
16. La mayor prueba de la fiabilidad del amor
de Cristo se encuentra en su muerte por los hombres.
Si dar la vida por los amigos es la demostración
más grande de amor (cf. Jn 15,13), Jesús
ha ofrecido la suya por todos, también por los
que eran sus enemigos, para transformar los corazones.
Por eso, los evangelistas han situado en
la hora de la cruz el momento culminante de la
mirada de fe, porque en esa hora resplandece el
amor divino en toda su altura y amplitud. San
Juan introduce aquí su solemne testimonio cuando,
junto a la Madre de Jesús, contempla al que
habían atravesado (cf. Jn 19,37): « El que lo vio da
testimonio, su testimonio es verdadero, y él sabe
que dice la verdad, para que también vosotros
creáis » (Jn 19,35). F. M. Dostoievski, en su obra
El idiota, hace decir al protagonista, el príncipe
Myskin, a la vista del cuadro de Cristo muerto
en el sepulcro, obra de Hans Holbein el Joven:
« Un cuadro así podría incluso hacer perder la fe
20
a alguno ».14 En efecto, el cuadro representa con
crudeza los efectos devastadores de la muerte en
el cuerpo de Cristo. Y, sin embargo, precisamente
en la contemplación de la muerte de Jesús, la
fe se refuerza y recibe una luz resplandeciente,
cuando se revela como fe en su amor indefectible
por nosotros, que es capaz de llegar hasta la
muerte para salvarnos. En este amor, que no se
ha sustraído a la muerte para manifestar cuánto
me ama, es posible creer; su totalidad vence cualquier
suspicacia y nos permite confiarnos plenamente
en Cristo.
17. Ahora bien, la muerte de Cristo manifiesta
la total fiabilidad del amor de Dios a la luz de
la resurrección. En cuanto resucitado, Cristo es
testigo fiable, digno de fe (cf. Ap 1,5; Hb 2,17),
apoyo sólido para nuestra fe. « Si Cristo no ha
resucitado, vuestra fe no tiene sentido », dice san
Pablo (1 Co 15,17). Si el amor del Padre no hubiese
resucitado a Jesús de entre los muertos, si
no hubiese podido devolver la vida a su cuerpo,
no sería un amor plenamente fiable, capaz de iluminar
también las tinieblas de la muerte. Cuando
san Pablo habla de su nueva vida en Cristo, se
refiere a la « fe del Hijo de Dios, que me amó y
se entregó por mí » (Ga 2,20). Esta « fe del Hijo
de Dios » es ciertamente la fe del Apóstol de los
gentiles en Jesús, pero supone la fiabilidad de Jesús,
que se funda, sí, en su amor hasta la muerte,
14 Parte II, IV.
21
pero también en ser Hijo de Dios. Precisamente
porque Jesús es el Hijo, porque está radicado de
modo absoluto en el Padre, ha podido vencer a la
muerte y hacer resplandecer plenamente la vida.
Nuestra cultura ha perdido la percepción de esta
presencia concreta de Dios, de su acción en el
mundo. Pensamos que Dios sólo se encuentra
más allá, en otro nivel de realidad, separado de
nuestras relaciones concretas. Pero si así fuese,
si Dios fuese incapaz de intervenir en el mundo,
su amor no sería verdaderamente poderoso, verdaderamente
real, y no sería entonces ni siquiera
verdadero amor, capaz de cumplir esa felicidad
que promete. En tal caso, creer o no creer en él
sería totalmente indiferente. Los cristianos, en
cambio, confiesan el amor concreto y eficaz de
Dios, que obra verdaderamente en la historia y
determina su destino final, amor que se deja encontrar,
que se ha revelado en plenitud en la pasión,
muerte y resurrección de Cristo.
18. La plenitud a la que Jesús lleva a la fe tiene
otro aspecto decisivo. Para la fe, Cristo no es sólo
aquel en quien creemos, la manifestación máxima
del amor de Dios, sino también aquel con quien
nos unimos para poder creer. La fe no sólo mira a
Jesús, sino que mira desde el punto de vista de Jesús,
con sus ojos: es una participación en su modo
de ver. En muchos ámbitos de la vida confiamos
en otras personas que conocen las cosas mejor
que nosotros. Tenemos confianza en el arquitecto
que nos construye la casa, en el farmacéutico que
22
nos da la medicina para curarnos, en el abogado
que nos defiende en el tribunal. Tenemos necesidad
también de alguien que sea fiable y experto
en las cosas de Dios. Jesús, su Hijo, se presenta
como aquel que nos explica a Dios (cf. Jn 1,18).
La vida de Cristo —su modo de conocer al Padre,
de vivir totalmente en relación con él— abre
un espacio nuevo a la experiencia humana, en el
que podemos entrar. La importancia de la relación
personal con Jesús mediante la fe queda reflejada
en los diversos usos que hace san Juan del verbo
credere. Junto a « creer que » es verdad lo que Jesús
nos dice (cf. Jn 14,10; 20,31), san Juan usa también
las locuciones « creer a » Jesús y « creer en »
Jesús. « Creemos a » Jesús cuando aceptamos su
Palabra, su testimonio, porque él es veraz (cf. Jn
6,30). « Creemos en » Jesús cuando lo acogemos
personalmente en nuestra vida y nos confiamos a
él, uniéndonos a él mediante el amor y siguiéndolo
a lo largo del camino (cf. Jn 2,11; 6,47; 12,44).
Para que pudiésemos conocerlo, acogerlo
y seguirlo, el Hijo de Dios ha asumido nuestra
carne, y así su visión del Padre se ha realizado
también al modo humano, mediante un camino
y un recorrido temporal. La fe cristiana es fe en
la encarnación del Verbo y en su resurrección en
la carne; es fe en un Dios que se ha hecho tan
cercano, que ha entrado en nuestra historia. La
fe en el Hijo de Dios hecho hombre en Jesús de
Nazaret no nos separa de la realidad, sino que
nos permite captar su significado profundo, descubrir
cuánto ama Dios a este mundo y cómo
23
lo orienta incesantemente hacía sí; y esto lleva
al cristiano a comprometerse, a vivir con mayor
intensidad todavía el camino sobre la tierra.
La salvación mediante la fe
19. A partir de esta participación en el modo de
ver de Jesús, el apóstol Pablo nos ha dejado en sus
escritos una descripción de la existencia creyente. El
que cree, aceptando el don de la fe, es transformado
en una creatura nueva, recibe un nuevo ser, un ser
filial que se hace hijo en el Hijo. « Abbá, Padre », es la
palabra más característica de la experiencia de Jesús,
que se convierte en el núcleo de la experiencia cristiana
(cf. Rm 8,15). La vida en la fe, en cuanto existencia
filial, consiste en reconocer el don originario y
radical, que está a la base de la existencia del hombre,
y puede resumirse en la frase de san Pablo a los Corintios:
« ¿Tienes algo que no hayas recibido? » (1 Co
4,7). Precisamente en este punto se sitúa el corazón
de la polémica de san Pablo con los fariseos, la discusión
sobre la salvación mediante la fe o mediante las
obras de la ley. Lo que san Pablo rechaza es la actitud
de quien pretende justificarse a sí mismo ante Dios
mediante sus propias obras. Éste, aunque obedezca
a los mandamientos, aunque haga obras buenas, se
pone a sí mismo en el centro, y no reconoce que el
origen de la bondad es Dios. Quien obra así, quien
quiere ser fuente de su propia justicia, ve cómo pronto
se le agota y se da cuenta de que ni siquiera puede
mantenerse fiel a la ley. Se cierra, aislándose del Señor
y de los otros, y por eso mismo su vida se vuelve
vana, sus obras estériles, como árbol lejos del agua.
24
San Agustín lo expresa así con su lenguaje conciso y
eficaz: « Ab eo qui fecit te noli deficere nec ad te », de aquel
que te ha hecho, no te alejes ni siquiera para ir a ti.15
Cuando el hombre piensa que, alejándose de Dios,
se encontrará a sí mismo, su existencia fracasa (cf. Lc
15,11-24). La salvación comienza con la apertura a
algo que nos precede, a un don originario que afirma
la vida y protege la existencia. Sólo abriéndonos a
este origen y reconociéndolo, es posible ser transformados,
dejando que la salvación obre en nosotros y
haga fecunda la vida, llena de buenos frutos. La salvación
mediante la fe consiste en reconocer el primado
del don de Dios, como bien resume san Pablo: « En
efecto, por gracia estáis salvados, mediante la fe. Y
esto no viene de vosotros: es don de Dios » (Ef 2,8s).
20. La nueva lógica de la fe está centrada en
Cristo. La fe en Cristo nos salva porque en él la
vida se abre radicalmente a un Amor que nos
precede y nos transforma desde dentro, que obra
en nosotros y con nosotros. Así aparece con claridad
en la exégesis que el Apóstol de los gentiles
hace de un texto del Deuteronomio, interpretación
que se inserta en la dinámica más profunda
del Antiguo Testamento. Moisés dice al pueblo
que el mandamiento de Dios no es demasiado
alto ni está demasiado alejado del hombre. No se
debe decir: « ¿Quién de nosotros subirá al cielo y
nos lo traerá? » o « ¿Quién de nosotros cruzará el
mar y nos lo traerá? » (cf. Dt 30,11-14). Pablo in-
15 De continentia, 4,11: PL 40, 356.
25
terpreta esta cercanía de la palabra de Dios como
referida a la presencia de Cristo en el cristiano:
« No digas en tu corazón: “¿Quién subirá al cielo?”,
es decir, para hacer bajar a Cristo. O “¿quién
bajará al abismo?”, es decir, para hacer subir a
Cristo de entre los muertos » (Rm 10,6-7). Cristo
ha bajado a la tierra y ha resucitado de entre
los muertos; con su encarnación y resurrección,
el Hijo de Dios ha abrazado todo el camino del
hombre y habita en nuestros corazones mediante
el Espíritu santo. La fe sabe que Dios se ha hecho
muy cercano a nosotros, que Cristo se nos
ha dado como un gran don que nos transforma
interiormente, que habita en nosotros, y así nos
da la luz que ilumina el origen y el final de la vida,
el arco completo del camino humano.
21. Así podemos entender la novedad que
aporta la fe. El creyente es transformado por el
Amor, al que se abre por la fe, y al abrirse a este
Amor que se le ofrece, su existencia se dilata más
allá de sí mismo. Por eso, san Pablo puede afirmar:
« No soy yo el que vive, es Cristo quien vive
en mí » (Ga 2,20), y exhortar: « Que Cristo habite
por la fe en vuestros corazones » (Ef 3,17). En la
fe, el « yo » del creyente se ensancha para ser habitado
por Otro, para vivir en Otro, y así su vida
se hace más grande en el Amor. En esto consiste
la acción propia del Espíritu Santo. El cristiano
puede tener los ojos de Jesús, sus sentimientos,
su condición filial, porque se le hace partícipe de
su Amor, que es el Espíritu. Y en este Amor se
26
recibe en cierto modo la visión propia de Jesús.
Sin esta conformación en el Amor, sin la presencia
del Espíritu que lo infunde en nuestros corazones
(cf. Rm 5,5), es imposible confesar a Jesús
como Señor (cf. 1 Co 12,3).
La forma eclesial de la fe
22. De este modo, la existencia creyente se
convierte en existencia eclesial. Cuando san Pablo
habla a los cristianos de Roma de que todos
los creyentes forman un solo cuerpo en Cristo,
les pide que no sean orgullosos, sino que se estimen
« según la medida de la fe que Dios otorgó a
cada cual » (Rm 12,3). El creyente aprende a verse
a sí mismo a partir de la fe que profesa: la figura
de Cristo es el espejo en el que descubre su propia
imagen realizada. Y como Cristo abraza en sí
a todos los creyentes, que forman su cuerpo, el
cristiano se comprende a sí mismo dentro de este
cuerpo, en relación originaria con Cristo y con
los hermanos en la fe. La imagen del cuerpo no
pretende reducir al creyente a una simple parte
de un todo anónimo, a mera pieza de un gran engranaje,
sino que subraya más bien la unión vital
de Cristo con los creyentes y de todos los creyentes
entre sí (cf. Rm 12,4-5). Los cristianos son
« uno » (cf. Ga 3,28), sin perder su individualidad,
y en el servicio a los demás cada uno alcanza hasta
el fondo su propio ser. Se entiende entonces
por qué fuera de este cuerpo, de esta unidad de
la Iglesia en Cristo, de esta Iglesia que —según la
expresión de Romano Guardini— « es la porta27
dora histórica de la visión integral de Cristo sobre
el mundo »,16 la fe pierde su « medida », ya no
encuentra su equilibrio, el espacio necesario para
sostenerse. La fe tiene una configuración necesariamente
eclesial, se confiesa dentro del cuerpo
de Cristo, como comunión real de los creyentes.
Desde este ámbito eclesial, abre al cristiano individual
a todos los hombres. La palabra de Cristo,
una vez escuchada y por su propio dinamismo,
en el cristiano se transforma en respuesta, y se
convierte en palabra pronunciada, en confesión
de fe. Como dice san Pablo: « Con el corazón se
cree […], y con los labios se profesa » (Rm 10,10).
La fe no es algo privado, una concepción individualista,
una opinión subjetiva, sino que nace
de la escucha y está destinada a pronunciarse
y a convertirse en anuncio. En efecto, « ¿cómo
creerán en aquel de quien no han oído hablar?
¿Cómo oirán hablar de él sin nadie que anuncie? »
(Rm 10,14). La fe se hace entonces operante en el
cristiano a partir del don recibido, del Amor que
atrae hacia Cristo (cf. Ga 5,6), y le hace partícipe
del camino de la Iglesia, peregrina en la historia
hasta su cumplimiento. Quien ha sido transformado
de este modo adquiere una nueva forma de
ver, la fe se convierte en luz para sus ojos.
16 Vom Wesen katholischer Weltanschauung (1923), en Unterscheidung
des Christlichen. Gesammelte Studien 1923-1963, Mainz
1963, 24.
28
29
CAPÍTULO SEGUNDO
SI NO CREÉIS, NO COMPRENDERÉIS
(cf. Is 7,9)
Fe y verdad
23. Si no creéis, no comprenderéis (cf. Is 7,9).
La versión griega de la Biblia hebrea, la traducción
de los Setenta realizada en Alejandría de
Egipto, traduce así las palabras del profeta Isaías
al rey Acaz. De este modo, la cuestión del conocimiento
de la verdad se colocaba en el centro de
la fe. Pero en el texto hebreo leemos de modo diferente.
Aquí, el profeta dice al rey: « Si no creéis,
no subsistiréis ». Se trata de un juego de palabras
con dos formas del verbo ’amán: « creéis » (ta’aminu),
y « subsistiréis » (te’amenu). Amedrentado por
la fuerza de sus enemigos, el rey busca la seguridad
de una alianza con el gran imperio de Asiria.
El profeta le invita entonces a fiarse únicamente
de la verdadera roca que no vacila, del Dios de Israel.
Puesto que Dios es fiable, es razonable tener
fe en él, cimentar la propia seguridad sobre su
Palabra. Es este el Dios al que Isaías llamará más
adelante dos veces « el Dios del Amén » (Is 65,16),
fundamento indestructible de fidelidad a la alianza.
Se podría pensar que la versión griega de la
Biblia, al traducir « subsistir » por « comprender »,
ha hecho un cambio profundo del sentido del
texto, pasando de la noción bíblica de confianza
en Dios a la griega de comprensión. Sin embar30
go, esta traducción, que aceptaba ciertamente el
diálogo con la cultura helenista, no es ajena a la
dinámica profunda del texto hebreo. En efecto,
la subsistencia que Isaías promete al rey pasa por
la comprensión de la acción de Dios y de la unidad
que él confiere a la vida del hombre y a la historia
del pueblo. El profeta invita a comprender
las vías del Señor, descubriendo en la fidelidad
de Dios el plan de sabiduría que gobierna los siglos.
San Agustín ha hecho una síntesis de « comprender
» y « subsistir » en sus Confesiones, cuando
habla de fiarse de la verdad para mantenerse en
pie: « Me estabilizaré y consolidaré en ti […], en
tu verdad ».17 Por el contexto sabemos que san
Agustín quiere mostrar cómo esta verdad fidedigna
de Dios, según aparece en la Biblia, es su
presencia fiel a lo largo de la historia, su capacidad
de mantener unidos los tiempos, recogiendo
la dispersión de los días del hombre.18
24. Leído a esta luz, el texto de Isaías lleva a
una conclusión: el hombre tiene necesidad de
conocimiento, tiene necesidad de verdad, porque
sin ella no puede subsistir, no va adelante. La fe,
sin verdad, no salva, no da seguridad a nuestros
pasos. Se queda en una bella fábula, proyección
de nuestros deseos de felicidad, algo que nos satisface
únicamente en la medida en que queramos
hacernos una ilusión. O bien se reduce a un
17 Confessiones XI, 30, 40: PL 32, 825: « et stabo atque solidabor
in te, in forma mea, veritate tua… ».
18 Cf. ibíd., 825-826.
31
sentimiento hermoso, que consuela y entusiasma,
pero dependiendo de los cambios en nuestro
estado de ánimo o de la situación de los tiempos,
e incapaz de dar continuidad al camino de la vida.
Si la fe fuese eso, el rey Acaz tendría razón en no
jugarse su vida y la integridad de su reino por una
emoción. En cambio, gracias a su unión intrínseca
con la verdad, la fe es capaz de ofrecer una
luz nueva, superior a los cálculos del rey, porque
ve más allá, porque comprende la actuación de
Dios, que es fiel a su alianza y a sus promesas.
25. Recuperar la conexión de la fe con la verdad
es hoy aun más necesario, precisamente por
la crisis de verdad en que nos encontramos. En
la cultura contemporánea se tiende a menudo a
aceptar como verdad sólo la verdad tecnológica:
es verdad aquello que el hombre consigue construir
y medir con su ciencia; es verdad porque
funciona y así hace más cómoda y fácil la vida.
Hoy parece que ésta es la única verdad cierta, la
única que se puede compartir con otros, la única
sobre la que es posible debatir y comprometerse
juntos. Por otra parte, estarían después las verdades
del individuo, que consisten en la autenticidad
con lo que cada uno siente dentro de sí,
válidas sólo para uno mismo, y que no se pueden
proponer a los demás con la pretensión de
contribuir al bien común. La verdad grande, la
verdad que explica la vida personal y social en
su conjunto, es vista con sospecha. ¿No ha sido
esa verdad —se preguntan— la que han preten32
dido los grandes totalitarismos del siglo pasado,
una verdad que imponía su propia concepción
global para aplastar la historia concreta del individuo?
Así, queda sólo un relativismo en el que
la cuestión de la verdad completa, que es en el
fondo la cuestión de Dios, ya no interesa. En esta
perspectiva, es lógico que se pretenda deshacer la
conexión de la religión con la verdad, porque este
nexo estaría en la raíz del fanatismo, que intenta
arrollar a quien no comparte las propias creencias.
A este respecto, podemos hablar de un gran
olvido en nuestro mundo contemporáneo. En
efecto, la pregunta por la verdad es una cuestión
de memoria, de memoria profunda, pues se dirige
a algo que nos precede y, de este modo, puede
conseguir unirnos más allá de nuestro « yo » pequeño
y limitado. Es la pregunta sobre el origen
de todo, a cuya luz se puede ver la meta y, con
eso, también el sentido del camino común.
Amor y conocimiento de la verdad
26. En esta situación, ¿puede la fe cristiana
ofrecer un servicio al bien común indicando el
modo justo de entender la verdad? Para responder,
es necesario reflexionar sobre el tipo de conocimiento
propio de la fe. Puede ayudarnos una
expresión de san Pablo, cuando afirma: « Con el
corazón se cree » (Rm 10,10). En la Biblia el corazón
es el centro del hombre, donde se entrelazan
todas sus dimensiones: el cuerpo y el espíritu, la
interioridad de la persona y su apertura al mundo
y a los otros, el entendimiento, la voluntad, la
33
afectividad. Pues bien, si el corazón es capaz de
mantener unidas estas dimensiones es porque en
él es donde nos abrimos a la verdad y al amor, y
dejamos que nos toquen y nos transformen en
lo más hondo. La fe transforma toda la persona,
precisamente porque la fe se abre al amor.
Esta interacción de la fe con el amor nos permite
comprender el tipo de conocimiento propio de
la fe, su fuerza de convicción, su capacidad de
iluminar nuestros pasos. La fe conoce por estar
vinculada al amor, en cuanto el mismo amor trae
una luz. La comprensión de la fe es la que nace
cuando recibimos el gran amor de Dios que nos
transforma interiormente y nos da ojos nuevos
para ver la realidad.
27. Es conocida la manera en que el filósofo
Ludwig Wittgenstein explica la conexión entre
fe y certeza. Según él, creer sería algo parecido
a una experiencia de enamoramiento, entendida
como algo subjetivo, que no se puede proponer
como verdad válida para todos.19 En efecto, el
hombre moderno cree que la cuestión del amor
tiene poco que ver con la verdad. El amor se
concibe hoy como una experiencia que pertenece
al mundo de los sentimientos volubles y no
a la verdad.
Pero esta descripción del amor ¿es verdaderamente
adecuada? En realidad, el amor no se
puede reducir a un sentimiento que va y viene.
19 Cf. Vermischte Bemerkungen / Culture and Value, G. H.
von Wright, ed., Oxford 1991, 32-33, 61-64.
34
Tiene que ver ciertamente con nuestra afectividad,
pero para abrirla a la persona amada e iniciar
un camino, que consiste en salir del aislamiento
del propio yo para encaminarse hacia la otra
persona, para construir una relación duradera;
el amor tiende a la unión con la persona amada.
Y así se puede ver en qué sentido el amor tiene
necesidad de verdad. Sólo en cuanto está fundado
en la verdad, el amor puede perdurar en el
tiempo, superar la fugacidad del instante y permanecer
firme para dar consistencia a un camino
en común. Si el amor no tiene que ver con la
verdad, está sujeto al vaivén de los sentimientos
y no supera la prueba del tiempo. El amor verdadero,
en cambio, unifica todos los elementos de
la persona y se convierte en una luz nueva hacia
una vida grande y plena. Sin verdad, el amor no
puede ofrecer un vínculo sólido, no consigue llevar
al « yo » más allá de su aislamiento, ni librarlo
de la fugacidad del instante para edificar la vida
y dar fruto.
Si el amor necesita la verdad, también la verdad
tiene necesidad del amor. Amor y verdad no
se pueden separar. Sin amor, la verdad se vuelve
fría, impersonal, opresiva para la vida concreta
de la persona. La verdad que buscamos, la que
da sentido a nuestros pasos, nos ilumina cuando
el amor nos toca. Quien ama comprende que
el amor es experiencia de verdad, que él mismo
abre nuestros ojos para ver toda la realidad de
modo nuevo, en unión con la persona amada.
En este sentido, san Gregorio Magno ha escrito
35
que « amor ipse notitia est », el amor mismo es un
conocimiento, lleva consigo una lógica nueva.20
Se trata de un modo relacional de ver el mundo,
que se convierte en conocimiento compartido,
visión en la visión de otro o visión común de
todas las cosas. Guillermo de Saint Thierry, en la
Edad Media, sigue esta tradición cuando comenta
el versículo del Cantar de los Cantares en el
que el amado dice a la amada: « Palomas son tus
ojos » (Ct 1,15).21 Estos dos ojos, explica Guillermo,
son la razón creyente y el amor, que se hacen
uno solo para llegar a contemplar a Dios, cuando
el entendimiento se hace « entendimiento de un
amor iluminado ».22
28. Una expresión eminente de este descubrimiento
del amor como fuente de conocimiento,
que forma parte de la experiencia originaria de
todo hombre, se encuentra en la concepción bíblica
de la fe. Saboreando el amor con el que Dios
lo ha elegido y lo ha engendrado como pueblo,
Israel llega a comprender la unidad del designio
divino, desde su origen hasta su cumplimiento.
El conocimiento de la fe, por nacer del amor de
Dios que establece la alianza, ilumina un camino
en la historia. Por eso, en la Biblia, verdad y fidelidad
van unidas, y el Dios verdadero es el Dios
fiel, aquel que mantiene sus promesas y permite
20 Homiliae in Evangelia, II, 27, 4: PL 76, 1207.
21 Cf. Expositio super Cantica Canticorum, XVIII, 88: CCL,
Continuatio Mediaevalis 87, 67.
22 Ibíd., XIX, 90: CCL, Continuatio Mediaevalis 87, 69.
36
comprender su designio a lo largo del tiempo.
Mediante la experiencia de los profetas, en el sufrimiento
del exilio y en la esperanza de un regreso
definitivo a la ciudad santa, Israel ha intuido
que esta verdad de Dios se extendía más allá de
la propia historia, para abarcar toda la historia del
mundo, ya desde la creación. El conocimiento
de la fe ilumina no sólo el camino particular de
un pueblo, sino el decurso completo del mundo
creado, desde su origen hasta su consumación.
La fe como escucha y visión
29. Precisamente porque el conocimiento de la
fe está ligado a la alianza de un Dios fiel, que
establece una relación de amor con el hombre
y le dirige la Palabra, es presentado por la Biblia
como escucha, y es asociado al sentido del oído.
San Pablo utiliza una fórmula que se ha hecho
clásica: fides ex auditu, « la fe nace del mensaje que
se escucha » (Rm 10,17). El conocimiento asociado
a la palabra es siempre personal: reconoce la
voz, la acoge en libertad y la sigue en obediencia.
Por eso san Pablo habla de la « obediencia de
la fe » (cf. Rm 1,5; 16,26).23 La fe es, además, un
23 « Cuando Dios revela, hay que prestarle la obediencia de
la fe (cf. Rm 16,26; comp. con Rm 1,5; 2 Co 10,5-6), por la que el
hombre se confía libre y totalmente a Dios, prestando “a Dios
revelador el homenaje del entendimiento y de la voluntad”, y
asintiendo voluntariamente a la revelación hecha por él. Para
profesar esta fe es necesaria la gracia de Dios, que previene y
ayuda, y los auxilios internos del Espíritu Santo, el cual mueve
el corazón y lo convierte a Dios, abre los ojos de la mente y da
“a todos la suavidad en el aceptar y creer la verdad”. Y para que
37
conocimiento vinculado al trascurrir del tiempo,
necesario para que la palabra se pronuncie: es un
conocimiento que se aprende sólo en un camino
de seguimiento. La escucha ayuda a representar
bien el nexo entre conocimiento y amor.
Por lo que se refiere al conocimiento de la
verdad, la escucha se ha contrapuesto a veces a la
visión, que sería más propia de la cultura griega.
La luz, si por una parte posibilita la contemplación
de la totalidad, a la que el hombre siempre
ha aspirado, por otra parece quitar espacio a la
libertad, porque desciende del cielo y llega directamente
a los ojos, sin esperar a que el ojo
responda. Además, sería como una invitación a
una contemplación extática, separada del tiempo
concreto en que el hombre goza y padece. Según
esta perspectiva, el acercamiento bíblico al conocimiento
estaría opuesto al griego, que buscando
una comprensión completa de la realidad, ha vinculado
el conocimiento a la visión.
Sin embargo, esta supuesta oposición no se
corresponde con el dato bíblico. El Antiguo Testamento
ha combinado ambos tipos de conocimiento,
puesto que a la escucha de la Palabra de Dios
se une el deseo de ver su rostro. De este modo, se
pudo entrar en diálogo con la cultura helenística,
diálogo que pertenece al corazón de la Escritura. El
oído posibilita la llamada personal y la obediencia, y
la inteligencia de la revelación sea más profunda, el mismo Espíritu
Santo perfecciona constantemente la fe por medio de sus
dones » (Conc. Ecum. Vat. II, Const. dogm. Dei Verbum, sobre
la divina revelación, 5).
38
también, que la verdad se revele en el tiempo; la vista
aporta la visión completa de todo el recorrido y
nos permite situarnos en el gran proyecto de Dios;
sin esa visión, tendríamos solamente fragmentos
aislados de un todo desconocido.
30. La conexión entre el ver y el escuchar, como
órganos de conocimiento de la fe, aparece con
toda claridad en el Evangelio de san Juan. Para el
cuarto Evangelio, creer es escuchar y, al mismo
tiempo, ver. La escucha de la fe tiene las mismas
características que el conocimiento propio del
amor: es una escucha personal, que distingue la
voz y reconoce la del Buen Pastor (cf. Jn 10,3-5);
una escucha que requiere seguimiento, como en
el caso de los primeros discípulos, que « oyeron
sus palabras y siguieron a Jesús » (Jn 1,37). Por
otra parte, la fe está unida también a la visión.
A veces, la visión de los signos de Jesús precede
a la fe, como en el caso de aquellos judíos que,
tras la resurrección de Lázaro, « al ver lo que había
hecho Jesús, creyeron en él » (Jn 11,45). Otras
veces, la fe lleva a una visión más profunda: « Si
crees, verás la gloria de Dios » (Jn 11,40). Al final,
creer y ver están entrelazados: « El que cree en mí
[…] cree en el que me ha enviado. Y el que me
ve a mí, ve al que me ha enviado » (Jn 12,44-45).
Gracias a la unión con la escucha, el ver también
forma parte del seguimiento de Jesús, y la fe se
presenta como un camino de la mirada, en el que
los ojos se acostumbran a ver en profundidad.
Así, en la mañana de Pascua, se pasa de Juan que,
39
todavía en la oscuridad, ante el sepulcro vacío,
« vio y creyó » (Jn 20,8), a María Magdalena que
ve, ahora sí, a Jesús (cf. Jn 20,14) y quiere retenerlo,
pero se le pide que lo contemple en su camino
hacia el Padre, hasta llegar a la plena confesión
de la misma Magdalena ante los discípulos: « He
visto al Señor » (Jn 20,18).
¿Cómo se llega a esta síntesis entre el oír y
el ver? Lo hace posible la persona concreta de
Jesús, que se puede ver y oír. Él es la Palabra hecha
carne, cuya gloria hemos contemplado (cf. Jn
1,14). La luz de la fe es la de un Rostro en el que
se ve al Padre. En efecto, en el cuarto Evangelio,
la verdad que percibe la fe es la manifestación del
Padre en el Hijo, en su carne y en sus obras terrenas,
verdad que se puede definir como la « vida
luminosa » de Jesús.24 Esto significa que el conocimiento
de la fe no invita a mirar una verdad puramente
interior. La verdad que la fe nos desvela
está centrada en el encuentro con Cristo, en la
contemplación de su vida, en la percepción de su
presencia. En este sentido, santo Tomás de Aquino
habla de la oculata fides de los Apóstoles —la
fe que ve— ante la visión corpórea del Resucitado.
25 Vieron a Jesús resucitado con sus propios
ojos y creyeron, es decir, pudieron penetrar en la
profundidad de aquello que veían para confesar
al Hijo de Dios, sentado a la derecha del Padre.
24 Cf. H. Schlier, Meditationen über den Johanneischen Begriff
der Wahrheit, en Besinnung auf das Neue Testament. Exegetische Aufsätze
und Vorträge 2, Freiburg, Basel, Wien 1959, 272.
25 Cf. S. Th. III, q. 55, a. 2, ad 1.
40
31. Solamente así, mediante la encarnación,
compartiendo nuestra humanidad, el conocimiento
propio del amor podía llegar a plenitud.
En efecto, la luz del amor se enciende cuando
somos tocados en el corazón, acogiendo la presencia
interior del amado, que nos permite reconocer
su misterio. Entendemos entonces por
qué, para san Juan, junto al ver y escuchar, la fe
es también un tocar, como afirma en su primera
Carta: « Lo que hemos oído, lo que hemos
visto con nuestros propios ojos […] y palparon
nuestras manos acerca del Verbo de la vida » (1
Jn 1,1). Con su encarnación, con su venida entre
nosotros, Jesús nos ha tocado y, a través de
los sacramentos, también hoy nos toca; de este
modo, transformando nuestro corazón, nos ha
permitido y nos sigue permitiendo reconocerlo
y confesarlo como Hijo de Dios. Con la fe, nosotros
podemos tocarlo, y recibir la fuerza de su
gracia. San Agustín, comentando el pasaje de la
hemorroísa que toca a Jesús para curarse (cf. Lc
8,45-46), afirma: « Tocar con el corazón, esto es
creer ».26 También la multitud se agolpa en torno
a él, pero no lo roza con el toque personal de
la fe, que reconoce su misterio, el misterio del
Hijo que manifiesta al Padre. Cuando estamos
configurados con Jesús, recibimos ojos adecuados
para verlo.
26 Sermo 229/L, 2: PLS 2, 576: « Tangere autem corde, hoc est
credere ».
41
Diálogo entre fe y razón
32. La fe cristiana, en cuanto anuncia la verdad
del amor total de Dios y abre a la fuerza de
este amor, llega al centro más profundo de la
experiencia del hombre, que viene a la luz gracias
al amor, y está llamado a amar para permanecer
en la luz. Con el deseo de iluminar toda
la realidad a partir del amor de Dios manifestado
en Jesús, e intentando amar con ese mismo
amor, los primeros cristianos encontraron
en el mundo griego, en su afán de verdad, un
referente adecuado para el diálogo. El encuentro
del mensaje evangélico con el pensamiento
filosófico de la antigüedad fue un momento
decisivo para que el Evangelio llegase a todos
los pueblos, y favoreció una fecunda interacción
entre la fe y la razón, que se ha ido desarrollando
a lo largo de los siglos hasta nuestros días. El
beato Juan Pablo II, en su Carta encíclica Fides
et ratio, ha mostrado cómo la fe y la razón se
refuerzan mutuamente.27 Cuando encontramos
la luz plena del amor de Jesús, nos damos cuenta
de que en cualquier amor nuestro hay ya un
tenue reflejo de aquella luz y percibimos cuál es
su meta última. Y, al mismo tiempo, el hecho de
que en nuestros amores haya una luz nos ayuda
a ver el camino del amor hasta la donación
plena y total del Hijo de Dios por nosotros. En
este movimiento circular, la luz de la fe ilumina
27 Cf. Carta enc. Fides et ratio (14 septiembre 1998): ASS
(1999), 61-62.
42
todas nuestras relaciones humanas, que pueden
ser vividas en unión con el amor y la ternura de
Cristo.
33. En la vida de san Agustín encontramos
un ejemplo significativo de este camino en el
que la búsqueda de la razón, con su deseo de
verdad y claridad, se ha integrado en el horizonte
de la fe, del que ha recibido una nueva
inteligencia. Por una parte, san Agustín acepta
la filosofía griega de la luz con su insistencia en
la visión. Su encuentro con el neoplatonismo
le había permitido conocer el paradigma de la
luz, que desciende de lo alto para iluminar las
cosas, y constituye así un símbolo de Dios. De
este modo, san Agustín comprendió la trascendencia
divina, y descubrió que todas las cosas
tienen en sí una trasparencia que pueden reflejar
la bondad de Dios, el Bien. Así se desprendió
del maniqueísmo en que estaba instalado y que
le llevaba a pensar que el mal y el bien luchan
continuamente entre sí, confundiéndose y mezclándose
sin contornos claros. Comprender que
Dios es luz dio a su existencia una nueva orientación,
le permitió reconocer el mal que había
cometido y volverse al bien.
Por otra parte, en la experiencia concreta
de san Agustín, tal como él mismo cuenta en
sus Confesiones, el momento decisivo de su camino
de fe no fue una visión de Dios más allá de
este mundo, sino más bien una escucha, cuando
en el jardín oyó una voz que le decía: « Toma
43
y lee »; tomó el volumen de las Cartas de san
Pablo y se detuvo en el capítulo decimotercero
de la Carta a los Romanos.28 Hacía acto de presencia
así el Dios personal de la Biblia, capaz de
comunicarse con el hombre, de bajar a vivir con
él y de acompañarlo en el camino de la historia,
manifestándose en el tiempo de la escucha y la
respuesta.
De todas formas, este encuentro con el
Dios de la Palabra no hizo que san Agustín
prescindiese de la luz y la visión. Integró ambas
perspectivas, guiado siempre por la revelación
del amor de Dios en Jesús. Y así, elaboró una
filosofía de la luz que integra la reciprocidad
propia de la palabra y da espacio a la libertad de
la mirada frente a la luz. Igual que la palabra requiere
una respuesta libre, así la luz tiene como
respuesta una imagen que la refleja. San Agustín,
asociando escucha y visión, puede hablar
entonces de la « palabra que resplandece dentro
del hombre ».29 De este modo, la luz se convierte,
por así decirlo, en la luz de una palabra, porque
es la luz de un Rostro personal, una luz que,
alumbrándonos, nos llama y quiere reflejarse en
nuestro rostro para resplandecer desde dentro
de nosotros mismos. Por otra parte, el deseo de
la visión global, y no sólo de los fragmentos de
la historia, sigue presente y se cumplirá al final,
cuando el hombre, como dice el Santo de Hipo-
28 Cf. Confessiones, VIII, 12, 29: PL 32, 762.
29 De Trinitate, XV, 11, 20: PL 42, 1071: « Verbum quod intus
lucet ».
44
na, verá y amará.30 Y esto, no porque sea capaz
de tener toda la luz, que será siempre inabarcable,
sino porque entrará por completo en la luz.
34. La luz del amor, propia de la fe, puede iluminar
los interrogantes de nuestro tiempo en
cuanto a la verdad. A menudo la verdad queda
hoy reducida a la autenticidad subjetiva del individuo,
válida sólo para la vida de cada uno. Una
verdad común nos da miedo, porque la identificamos
con la imposición intransigente de los
totalitarismos. Sin embargo, si es la verdad del
amor, si es la verdad que se desvela en el encuentro
personal con el Otro y con los otros, entonces
se libera de su clausura en el ámbito privado para
formar parte del bien común. La verdad de un
amor no se impone con la violencia, no aplasta
a la persona. Naciendo del amor puede llegar al
corazón, al centro personal de cada hombre. Se
ve claro así que la fe no es intransigente, sino que
crece en la convivencia que respeta al otro. El
creyente no es arrogante; al contrario, la verdad
le hace humilde, sabiendo que, más que poseerla
él, es ella la que le abraza y le posee. En lugar de
hacernos intolerantes, la seguridad de la fe nos
pone en camino y hace posible el testimonio y el
diálogo con todos.
Por otra parte, la luz de la fe, unida a la verdad
del amor, no es ajena al mundo material, porque
el amor se vive siempre en cuerpo y alma; la
30 Cf. De civitate Dei, XXII, 30, 5: PL 41, 804.
45
luz de la fe es una luz encarnada, que procede de
la vida luminosa de Jesús. Ilumina incluso la materia,
confía en su ordenamiento, sabe que en ella
se abre un camino de armonía y de comprensión
cada vez más amplio. La mirada de la ciencia se
beneficia así de la fe: ésta invita al científico a estar
abierto a la realidad, en toda su riqueza inagotable.
La fe despierta el sentido crítico, en cuanto
que no permite que la investigación se conforme
con sus fórmulas y la ayuda a darse cuenta de
que la naturaleza no se reduce a ellas. Invitando a
maravillarse ante el misterio de la creación, la fe
ensancha los horizontes de la razón para iluminar
mejor el mundo que se presenta a los estudios de
la ciencia.
Fe y búsqueda de Dios
35. La luz de la fe en Jesús ilumina también el
camino de todos los que buscan a Dios, y constituye
la aportación propia del cristianismo al diálogo
con los seguidores de las diversas religiones.
La Carta a los Hebreos nos habla del testimonio
de los justos que, antes de la alianza con Abrahán,
ya buscaban a Dios con fe. De Henoc se
dice que « se le acreditó que había complacido a
Dios » (Hb 11,5), algo imposible sin la fe, porque
« el que se acerca a Dios debe creer que existe y
que recompensa a quienes lo buscan » (Hb 11,6).
Podemos entender así que el camino del hombre
religioso pasa por la confesión de un Dios que
se preocupa de él y que no es inaccesible. ¿Qué
mejor recompensa podría dar Dios a los que lo
46
buscan, que dejarse encontrar? Y antes incluso
de Henoc, tenemos la figura de Abel, cuya fe es
también alabada y, gracias a la cual el Señor se
complace en sus dones, en la ofrenda de las primicias
de sus rebaños (cf. Hb 11,4). El hombre
religioso intenta reconocer los signos de Dios en
las experiencias cotidianas de su vida, en el ciclo
de las estaciones, en la fecundidad de la tierra y
en todo el movimiento del cosmos. Dios es luminoso,
y se deja encontrar por aquellos que lo
buscan con sincero corazón.
Imagen de esta búsqueda son los Magos,
guiados por la estrella hasta Belén (cf. Mt 2,1-12).
Para ellos, la luz de Dios se ha hecho camino,
como estrella que guía por una senda de descubrimientos.
La estrella habla así de la paciencia de
Dios con nuestros ojos, que deben habituarse a
su esplendor. El hombre religioso está en camino
y ha de estar dispuesto a dejarse guiar, a salir de
sí, para encontrar al Dios que sorprende siempre.
Este respeto de Dios por los ojos de los hombres
nos muestra que, cuando el hombre se acerca a
él, la luz humana no se disuelve en la inmensidad
luminosa de Dios, como una estrella que desaparece
al alba, sino que se hace más brillante cuanto
más próxima está del fuego originario, como espejo
que refleja su esplendor. La confesión cristiana
de Jesús como único salvador, sostiene que
toda la luz de Dios se ha concentrado en él, en
su « vida luminosa », en la que se desvela el origen
47
y la consumación de la historia.31 No hay ninguna
experiencia humana, ningún itinerario del
hombre hacia Dios, que no pueda ser integrado,
iluminado y purificado por esta luz. Cuanto más
se sumerge el cristiano en la aureola de la luz de
Cristo, tanto más es capaz de entender y acompañar
el camino de los hombres hacia Dios.
Al configurarse como vía, la fe concierne también
a la vida de los hombres que, aunque no crean,
desean creer y no dejan de buscar. En la medida
en que se abren al amor con corazón sincero y se
ponen en marcha con aquella luz que consiguen
alcanzar, viven ya, sin saberlo, en la senda hacia la
fe. Intentan vivir como si Dios existiese, a veces
porque reconocen su importancia para encontrar
orientación segura en la vida común, y otras veces
porque experimentan el deseo de luz en la oscuridad,
pero también, intuyendo, a la vista de la grandeza
y la belleza de la vida, que ésta sería todavía
mayor con la presencia de Dios. Dice san Ireneo de
Lyon que Abrahán, antes de oír la voz de Dios, ya lo
buscaba « ardientemente en su corazón », y que « recorría
todo el mundo, preguntándose dónde estaba
Dios », hasta que « Dios tuvo piedad de aquel que,
por su cuenta, lo buscaba en el silencio ».32 Quien se
pone en camino para practicar el bien se acerca a
Dios, y ya es sostenido por él, porque es propio de
la dinámica de la luz divina iluminar nuestros ojos
cuando caminamos hacia la plenitud del amor.
31 Cf. Congregación para la Doctrina de la Fe, Decl.
Dominus Iesus (6 agosto 2000), 15: AAS 92 (2000), 756.
32 Demonstratio apostolicae praedicationis, 24: SC 406, 117.
48
Fe y teología
36. Al tratarse de una luz, la fe nos invita a
adentrarnos en ella, a explorar cada vez más los
horizontes que ilumina, para conocer mejor lo
que amamos. De este deseo nace la teología cristiana.
Por tanto, la teología es imposible sin la fe y
forma parte del movimiento mismo de la fe, que
busca la inteligencia más profunda de la autorrevelación
de Dios, cuyo culmen es el misterio de
Cristo. La primera consecuencia de esto es que la
teología no consiste sólo en un esfuerzo de la razón
por escrutar y conocer, como en las ciencias
experimentales. Dios no se puede reducir a un
objeto. Él es Sujeto que se deja conocer y se manifiesta
en la relación de persona a persona. La fe
recta orienta la razón a abrirse a la luz que viene
de Dios, para que, guiada por el amor a la verdad,
pueda conocer a Dios más profundamente. Los
grandes doctores y teólogos medievales han indicado
que la teología, como ciencia de la fe, es una
participación en el conocimiento que Dios tiene
de sí mismo. La teología, por tanto, no es solamente
palabra sobre Dios, sino ante todo acogida
y búsqueda de una inteligencia más profunda de
esa palabra que Dios nos dirige, palabra que Dios
pronuncia sobre sí mismo, porque es un diálogo
eterno de comunión, y admite al hombre dentro
de este diálogo.33 Así pues, la humildad que se
33 Cf. Buenaventura, Breviloquium, Prol.: Opera Omnia,
V, Quaracchi 1891, p. 201; In I Sent., proem., q. 1, resp.: Opera
Omnia, I, Quaracchi 1891, p. 7; Tomás de Aquino, S. Th. I, q. 1.
49
deja « tocar » por Dios forma parte de la teología,
reconoce sus límites ante el misterio y se lanza a
explorar, con la disciplina propia de la razón, las
insondables riquezas de este misterio.
Además, la teología participa en la forma
eclesial de la fe; su luz es la luz del sujeto creyente
que es la Iglesia. Esto requiere, por una parte,
que la teología esté al servicio de la fe de los
cristianos, se ocupe humildemente de custodiar
y profundizar la fe de todos, especialmente la de
los sencillos. Por otra parte, la teología, puesto
que vive de la fe, no puede considerar el Magisterio
del Papa y de los Obispos en comunión con
él como algo extrínseco, un límite a su libertad,
sino al contrario, como un momento interno,
constitutivo, en cuanto el Magisterio asegura el
contacto con la fuente originaria, y ofrece, por
tanto, la certeza de beber en la Palabra de Dios
en su integridad.
50
51
CAPÍTULO TERCERO
TRANSMITO LO QUE HE RECIBIDO
(cf. 1 Co 15,3)
La Iglesia, madre de nuestra fe
37. Quien se ha abierto al amor de Dios, ha
escuchado su voz y ha recibido su luz, no puede
retener este don para sí. La fe, puesto que es
escucha y visión, se transmite también como palabra
y luz. El apóstol Pablo, hablando a los Corintios,
usa precisamente estas dos imágenes. Por
una parte dice: « Pero teniendo el mismo espíritu
de fe, según lo que está escrito: Creí, por eso hablé,
también nosotros creemos y por eso hablamos »
(2 Co 4,13). La palabra recibida se convierte en
respuesta, confesión y, de este modo, resuena
para los otros, invitándolos a creer. Por otra parte,
san Pablo se refiere también a la luz: « Reflejamos
la gloria del Señor y nos vamos transformando
en su imagen » (2 Co 3,18). Es una luz que
se refleja de rostro en rostro, como Moisés reflejaba
la gloria de Dios después de haber hablado
con él: « [Dios] ha brillado en nuestros corazones,
para que resplandezca el conocimiento de la gloria
de Dios reflejada en el rostro de Cristo » (2 Co
4,6). La luz de Cristo brilla como en un espejo
en el rostro de los cristianos, y así se difunde y
llega hasta nosotros, de modo que también nosotros
podamos participar en esta visión y reflejar
a otros su luz, igual que en la liturgia pascual la
52
luz del cirio enciende otras muchas velas. La fe se
transmite, por así decirlo, por contacto, de persona
a persona, como una llama enciende otra
llama. Los cristianos, en su pobreza, plantan una
semilla tan fecunda, que se convierte en un gran
árbol que es capaz de llenar el mundo de frutos.
38. La transmisión de la fe, que brilla para todos
los hombres en todo lugar, pasa también por
las coordenadas temporales, de generación en generación.
Puesto que la fe nace de un encuentro
que se produce en la historia e ilumina el camino
a lo largo del tiempo, tiene necesidad de transmitirse
a través de los siglos. Y mediante una cadena
ininterrumpida de testimonios llega a nosotros el
rostro de Jesús. ¿Cómo es posible esto? ¿Cómo
podemos estar seguros de llegar al « verdadero Jesús
» a través de los siglos? Si el hombre fuese un
individuo aislado, si partiésemos solamente del
« yo » individual, que busca en sí mismo la seguridad
del conocimiento, esta certeza sería imposible.
No puedo ver por mí mismo lo que ha sucedido
en una época tan distante de la mía. Pero
ésta no es la única manera que tiene el hombre
de conocer. La persona vive siempre en relación.
Proviene de otros, pertenece a otros, su vida se
ensancha en el encuentro con otros. Incluso el
conocimiento de sí, la misma autoconciencia, es
relacional y está vinculada a otros que nos han
precedido: en primer lugar nuestros padres, que
nos han dado la vida y el nombre. El lenguaje
mismo, las palabras con que interpretamos nues53
tra vida y nuestra realidad, nos llega a través de
otros, guardado en la memoria viva de otros.
El conocimiento de uno mismo sólo es posible
cuando participamos en una memoria más grande.
Lo mismo sucede con la fe, que lleva a su
plenitud el modo humano de comprender. El pasado
de la fe, aquel acto de amor de Jesús, que ha
hecho germinar en el mundo una vida nueva, nos
llega en la memoria de otros, de testigos, conservado
vivo en aquel sujeto único de memoria
que es la Iglesia. La Iglesia es una Madre que nos
enseña a hablar el lenguaje de la fe. San Juan, en
su Evangelio, ha insistido en este aspecto, uniendo
fe y memoria, y asociando ambas a la acción
del Espíritu Santo que, como dice Jesús, « os irá
recordando todo » (Jn 14,26). El Amor, que es el
Espíritu y que mora en la Iglesia, mantiene unidos
entre sí todos los tiempos y nos hace contemporáneos
de Jesús, convirtiéndose en el guía
de nuestro camino de fe.
39. Es imposible creer cada uno por su cuenta.
La fe no es únicamente una opción individual que
se hace en la intimidad del creyente, no es una
relación exclusiva entre el « yo » del fiel y el « Tú »
divino, entre un sujeto autónomo y Dios. Por su
misma naturaleza, se abre al « nosotros », se da
siempre dentro de la comunión de la Iglesia. Nos
lo recuerda la forma dialogada del Credo, usada
en la liturgia bautismal. El creer se expresa como
respuesta a una invitación, a una palabra que ha
de ser escuchada y que no procede de mí, y por
54
eso forma parte de un diálogo; no puede ser una
mera confesión que nace del individuo. Es posible
responder en primera persona, « creo », sólo
porque se forma parte de una gran comunión,
porque también se dice « creemos ». Esta apertura
al « nosotros » eclesial refleja la apertura propia
del amor de Dios, que no es sólo relación entre el
Padre y el Hijo, entre el « yo » y el « tú », sino que
en el Espíritu, es también un « nosotros », una comunión
de personas. Por eso, quien cree nunca
está solo, porque la fe tiende a difundirse, a compartir
su alegría con otros. Quien recibe la fe descubre
que las dimensiones de su « yo » se ensanchan,
y entabla nuevas relaciones que enriquecen
la vida. Tertuliano lo ha expresado incisivamente,
diciendo que el catecúmeno, « tras el nacimiento
nuevo por el bautismo », es recibido en la casa
de la Madre para alzar las manos y rezar, junto a
los hermanos, el Padrenuestro, como signo de su
pertenencia a una nueva familia.34
Los sacramentos y la transmisión de la fe
40. La Iglesia, como toda familia, transmite a
sus hijos el contenido de su memoria. ¿Cómo hacerlo
de manera que nada se pierda y, más bien,
todo se profundice cada vez más en el patrimonio
de la fe? Mediante la tradición apostólica, conservada
en la Iglesia con la asistencia del Espíritu
Santo, tenemos un contacto vivo con la memoria
34 Cf. De Baptismo, 20, 5: CCL I, 295.
55
fundante. Como afirma el Concilio ecuménico
Vaticano II, « lo que los Apóstoles transmitieron
comprende todo lo necesario para una vida santa
y para una fe creciente del Pueblo de Dios; así la
Iglesia con su enseñanza, su vida, su culto, conserva
y transmite a todas las edades lo que es y lo
que cree ».35
En efecto, la fe necesita un ámbito en el que
se pueda testimoniar y comunicar, un ámbito
adecuado y proporcionado a lo que se comunica.
Para transmitir un contenido meramente doctrinal,
una idea, quizás sería suficiente un libro, o
la reproducción de un mensaje oral. Pero lo que
se comunica en la Iglesia, lo que se transmite en
su Tradición viva, es la luz nueva que nace del
encuentro con el Dios vivo, una luz que toca la
persona en su centro, en el corazón, implicando
su mente, su voluntad y su afectividad, abriéndola
a relaciones vivas en la comunión con Dios
y con los otros. Para transmitir esta riqueza hay
un medio particular, que pone en juego a toda la
persona, cuerpo, espíritu, interioridad y relaciones.
Este medio son los sacramentos, celebrados
en la liturgia de la Iglesia. En ellos se comunica
una memoria encarnada, ligada a los tiempos y
lugares de la vida, asociada a todos los sentidos;
implican a la persona, como miembro de un sujeto
vivo, de un tejido de relaciones comunitarias.
Por eso, si bien, por una parte, los sacramentos
35 Const. dogm. Dei Verbum, sobre la divina revelación, 8.
56
son sacramentos de la fe,36 también se debe decir
que la fe tiene una estructura sacramental. El despertar
de la fe pasa por el despertar de un nuevo
sentido sacramental de la vida del hombre y de la
existencia cristiana, en el que lo visible y material
está abierto al misterio de lo eterno.
41. La transmisión de la fe se realiza en primer
lugar mediante el bautismo. Pudiera parecer que
el bautismo es sólo un modo de simbolizar la
confesión de fe, un acto pedagógico para quien
tiene necesidad de imágenes y gestos, pero del
que, en último término, se podría prescindir.
Unas palabras de san Pablo, a propósito del bautismo,
nos recuerdan que no es así. Dice él que
« por el bautismo fuimos sepultados en él en la
muerte, para que, lo mismo que Cristo resucitó
de entre los muertos por la gloria del Padre, así
también nosotros andemos en una vida nueva »
(Rm 6,4). Mediante el bautismo nos convertimos
en criaturas nuevas y en hijos adoptivos de
Dios. El Apóstol afirma después que el cristiano
ha sido entregado a un « modelo de doctrina »
(typos didachés), al que obedece de corazón (cf. Rm
6,17). En el bautismo el hombre recibe también
una doctrina que profesar y una forma concreta
de vivir, que implica a toda la persona y la pone
en el camino del bien. Es transferido a un ámbito
nuevo, colocado en un nuevo ambiente, con una
forma nueva de actuar en común, en la Iglesia. El
36 Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Const. Sacrosanctum Concilium,
sobre la sagrada liturgia, 59.
57
bautismo nos recuerda así que la fe no es obra de
un individuo aislado, no es un acto que el hombre
pueda realizar contando sólo con sus fuerzas,
sino que tiene que ser recibida, entrando en la
comunión eclesial que transmite el don de Dios:
nadie se bautiza a sí mismo, igual que nadie nace
por su cuenta. Hemos sido bautizados.
42. ¿Cuáles son los elementos del bautismo que
nos introducen en este nuevo « modelo de doctrina
»? Sobre el catecúmeno se invoca, en primer
lugar, el nombre de la Trinidad: Padre, Hijo y Espíritu
Santo. Se le presenta así desde el principio
un resumen del camino de la fe. El Dios que
ha llamado a Abrahán y ha querido llamarse su
Dios, el Dios que ha revelado su nombre a Moisés,
el Dios que, al entregarnos a su Hijo, nos ha
revelado plenamente el misterio de su Nombre,
da al bautizado una nueva condición filial. Así se
ve claro el sentido de la acción que se realiza en
el bautismo, la inmersión en el agua: el agua es
símbolo de muerte, que nos invita a pasar por la
conversión del « yo », para que pueda abrirse a un
« Yo » más grande; y a la vez es símbolo de vida,
del seno del que renacemos para seguir a Cristo
en su nueva existencia. De este modo, mediante
la inmersión en el agua, el bautismo nos habla
de la estructura encarnada de la fe. La acción
de Cristo nos toca en nuestra realidad personal,
transformándonos radicalmente, haciéndonos
hijos adoptivos de Dios, partícipes de su naturaleza
divina; modifica así todas nuestras relacio58
nes, nuestra forma de estar en el mundo y en el
cosmos, abriéndolas a su misma vida de comunión.
Este dinamismo de transformación propio
del bautismo nos ayuda a comprender la importancia
que tiene hoy el catecumenado para la nueva
evangelización, también en las sociedades de
antiguas raíces cristianas, en las cuales cada vez
más adultos se acercan al sacramento del bautismo.
El catecumenado es camino de preparación
para el bautismo, para la transformación de toda
la existencia en Cristo.
Un texto del profeta Isaías, que ha sido relacionado
con el bautismo en la literatura cristiana
antigua, nos puede ayudar a comprender la conexión
entre el bautismo y la fe: « Tendrá su alcázar
en un picacho rocoso… con provisión de agua »
(Is 33,16).37 El bautizado, rescatado del agua de la
muerte, puede ponerse en pie sobre el « picacho
rocoso », porque ha encontrado algo consistente
donde apoyarse. Así, el agua de muerte se transforma
en agua de vida. El texto griego lo llama
agua pistós, agua « fiel ». El agua del bautismo es
fiel porque se puede confiar en ella, porque su
corriente introduce en la dinámica del amor de
Jesús, fuente de seguridad para el camino de
nuestra vida.
43. La estructura del bautismo, su configuración
como nuevo nacimiento, en el que recibimos
un nuevo nombre y una nueva vida, nos
37 Cf. Epistula Barnabae, 11, 5: SC 172, 162.
59
ayuda a comprender el sentido y la importancia
del bautismo de niños, que ilustra en cierto modo
lo que se verifica en todo bautismo. El niño no es
capaz de un acto libre para recibir la fe, no puede
confesarla todavía personalmente y, precisamente
por eso, la confiesan sus padres y padrinos en
su nombre. La fe se vive dentro de la comunidad
de la Iglesia, se inscribe en un « nosotros » comunitario.
Así, el niño es sostenido por otros, por
sus padres y padrinos, y es acogido en la fe de
ellos, que es la fe de la Iglesia, simbolizada en la
luz que el padre enciende en el cirio durante la
liturgia bautismal. Esta estructura del bautismo
destaca la importancia de la sinergia entre la Iglesia
y la familia en la transmisión de la fe. A los
padres corresponde, según una sentencia de san
Agustín, no sólo engendrar a los hijos, sino también
llevarlos a Dios, para que sean regenerados
como hijos de Dios por el bautismo y reciban el
don de la fe.38 Junto a la vida, les dan así la orientación
fundamental de la existencia y la seguridad
de un futuro de bien, orientación que será
ulteriormente corroborada en el sacramento de
la confirmación con el sello del Espíritu Santo.
44. La naturaleza sacramental de la fe alcanza
su máxima expresión en la eucaristía, que es el
precioso alimento para la fe, el encuentro con
Cristo presente realmente con el acto supremo
38 Cf. De nuptiis et concupiscentia, I, 4, 5: PL 44,413: « Habent
quippe intentionem generandi regenerandos, ut qui ex eis saeculi filii nascuntur
in Dei filios renascantur ».
60
de amor, el don de sí mismo, que genera vida. En
la eucaristía confluyen los dos ejes por los que
discurre el camino de la fe. Por una parte, el eje
de la historia: la eucaristía es un acto de memoria,
actualización del misterio, en el cual el pasado,
como acontecimiento de muerte y resurrección,
muestra su capacidad de abrir al futuro, de anticipar
la plenitud final. La liturgia nos lo recuerda
con su hodie, el « hoy » de los misterios de la salvación.
Por otra parte, confluye en ella también
el eje que lleva del mundo visible al invisible. En
la eucaristía aprendemos a ver la profundidad de
la realidad. El pan y el vino se transforman en el
Cuerpo y Sangre de Cristo, que se hace presente
en su camino pascual hacia el Padre: este movimiento
nos introduce, en cuerpo y alma, en el
movimiento de toda la creación hacia su plenitud
en Dios.
45. En la celebración de los sacramentos, la
Iglesia transmite su memoria, en particular mediante
la profesión de fe. Ésta no consiste sólo
en asentir a un conjunto de verdades abstractas.
Antes bien, en la confesión de fe, toda la vida
se pone en camino hacia la comunión plena con
el Dios vivo. Podemos decir que en el Credo el
creyente es invitado a entrar en el misterio que
profesa y a dejarse transformar por lo que profesa.
Para entender el sentido de esta afirmación,
pensemos antes que nada en el contenido del
Credo. Tiene una estructura trinitaria: el Padre y
el Hijo se unen en el Espíritu de amor. El cre61
yente afirma así que el centro del ser, el secreto
más profundo de todas las cosas, es la comunión
divina. Además, el Credo contiene también una
profesión cristológica: se recorren los misterios
de la vida de Jesús hasta su muerte, resurrección
y ascensión al cielo, en la espera de su venida gloriosa
al final de los tiempos. Se dice, por tanto,
que este Dios comunión, intercambio de amor
entre el Padre y el Hijo en el Espíritu, es capaz
de abrazar la historia del hombre, de introducirla
en su dinamismo de comunión, que tiene su origen
y su meta última en el Padre. Quien confiesa
la fe, se ve implicado en la verdad que confiesa.
No puede pronunciar con verdad las palabras
del Credo sin ser transformado, sin inserirse en la
historia de amor que lo abraza, que dilata su ser
haciéndolo parte de una comunión grande, del
sujeto último que pronuncia el Credo, que es la
Iglesia. Todas las verdades que se creen proclaman
el misterio de la vida nueva de la fe como
camino de comunión con el Dios vivo.
Fe, oración y decálogo
46. Otros dos elementos son esenciales en la
transmisión fiel de la memoria de la Iglesia. En
primer lugar, la oración del Señor, el Padrenuestro.
En ella, el cristiano aprende a compartir la
misma experiencia espiritual de Cristo y comienza
a ver con los ojos de Cristo. A partir de aquel
que es luz de luz, del Hijo Unigénito del Padre,
también nosotros conocemos a Dios y podemos
encender en los demás el deseo de acercarse a él.
62
Además, es también importante la conexión
entre la fe y el decálogo. La fe, como hemos dicho,
se presenta como un camino, una vía a recorrer,
que se abre en el encuentro con el Dios
vivo. Por eso, a la luz de la fe, de la confianza total
en el Dios Salvador, el decálogo adquiere su verdad
más profunda, contenida en las palabras que
introducen los diez mandamientos: « Yo soy el
Señor, tu Dios, que te saqué de la tierra de Egipto
» (Ex 20,2). El decálogo no es un conjunto de
preceptos negativos, sino indicaciones concretas
para salir del desierto del « yo » autorreferencial,
cerrado en sí mismo, y entrar en diálogo con
Dios, dejándose abrazar por su misericordia para
ser portador de su misericordia. Así, la fe confiesa
el amor de Dios, origen y fundamento de todo,
se deja llevar por este amor para caminar hacia
la plenitud de la comunión con Dios. El decálogo
es el camino de la gratitud, de la respuesta de
amor, que es posible porque, en la fe, nos hemos
abierto a la experiencia del amor transformante
de Dios por nosotros. Y este camino recibe una
nueva luz en la enseñanza de Jesús, en el Discurso
de la Montaña (cf. Mt 5-7).
He tocado así los cuatro elementos que
contienen el tesoro de memoria que la Iglesia
transmite: la confesión de fe, la celebración de
los sacramentos, el camino del decálogo, la oración.
La catequesis de la Iglesia se ha organizado
en torno a ellos, incluido el Catecismo de la
Iglesia Católica, instrumento fundamental para
aquel acto unitario con el que la Iglesia comu63
nica el contenido completo de la fe, « todo lo
que ella es, todo lo que cree ».39
Unidad e integridad de la fe
47. La unidad de la Iglesia, en el tiempo y en el
espacio, está ligada a la unidad de la fe: « Un solo
cuerpo y un solo espíritu […] una sola fe » (Ef 4,4-
5). Hoy puede parecer posible una unión entre
los hombres en una tarea común, en el compartir
los mismos sentimientos o la misma suerte, en
una meta común. Pero resulta muy difícil concebir
una unidad en la misma verdad. Nos da la impresión
de que una unión de este tipo se opone
a la libertad de pensamiento y a la autonomía del
sujeto. En cambio, la experiencia del amor nos
dice que precisamente en el amor es posible tener
una visión común, que amando aprendemos
a ver la realidad con los ojos del otro, y que eso
no nos empobrece, sino que enriquece nuestra
mirada. El amor verdadero, a medida del amor
divino, exige la verdad y, en la mirada común de
la verdad, que es Jesucristo, adquiere firmeza y
profundidad. En esto consiste también el gozo
de creer, en la unidad de visión en un solo cuerpo
y en un solo espíritu. En este sentido san León
Magno decía: « Si la fe no es una, no es fe ».40
¿Cuál es el secreto de esta unidad? La fe es
« una », en primer lugar, por la unidad del Dios
39 Conc. Ecum. Vat. II, Const. dogm. Dei Verbum, sobre
la divina revelación, 8.
40 In nativitate Domini sermo 4, 6: SC 22, 110.
64
conocido y confesado. Todos los artículos de la
fe se refieren a él, son vías para conocer su ser
y su actuar, y por eso forman una unidad superior
a cualquier otra que podamos construir con
nuestro pensamiento, la unidad que nos enriquece,
porque se nos comunica y nos hace « uno ».
La fe es una, además, porque se dirige al único
Señor, a la vida de Jesús, a su historia concreta
que comparte con nosotros. San Ireneo de
Lyon ha clarificado este punto contra los herejes
gnósticos. Éstos distinguían dos tipos de fe, una
fe ruda, la fe de los simples, imperfecta, que no
iba más allá de la carne de Cristo y de la contemplación
de sus misterios; y otro tipo de fe, más
profundo y perfecto, la fe verdadera, reservada
a un pequeño círculo de iniciados, que se eleva
con el intelecto hasta los misterios de la divinidad
desconocida, más allá de la carne de Cristo.
Ante este planteamiento, que sigue teniendo su
atractivo y sus defensores también en nuestros
días, san Ireneo defiende que la fe es una sola,
porque pasa siempre por el punto concreto de la
encarnación, sin superar nunca la carne y la historia
de Cristo, ya que Dios se ha querido revelar
plenamente en ella. Y, por eso, no hay diferencia
entre la fe de « aquel que destaca por su elocuencia
» y de « quien es más débil en la palabra », entre
quien es superior y quien tiene menos capacidad:
ni el primero puede ampliar la fe, ni el segundo
reducirla.41
41 Cf. Ireneo, Adversus haereses, I, 10, 2: SC 264, 160.
65
Por último, la fe es una porque es compartida
por toda la Iglesia, que forma un solo cuerpo
y un solo espíritu. En la comunión del único
sujeto que es la Iglesia, recibimos una mirada
común. Confesando la misma fe, nos apoyamos
sobre la misma roca, somos transformados por
el mismo Espíritu de amor, irradiamos una única
luz y tenemos una única mirada para penetrar la
realidad.
48. Dado que la fe es una sola, debe ser confesada
en toda su pureza e integridad. Precisamente
porque todos los artículos de la fe forman
una unidad, negar uno de ellos, aunque sea de
los que parecen menos importantes, produce un
daño a la totalidad. Cada época puede encontrar
algunos puntos de la fe más fáciles o difíciles de
aceptar: por eso es importante vigilar para que se
transmita todo el depósito de la fe (cf. 1 Tm 6,20),
para que se insista oportunamente en todos los
aspectos de la confesión de fe. En efecto, puesto
que la unidad de la fe es la unidad de la Iglesia,
quitar algo a la fe es quitar algo a la verdad de la
comunión. Los Padres han descrito la fe como
un cuerpo, el cuerpo de la verdad, que tiene diversos
miembros, en analogía con el Cuerpo de
Cristo y con su prolongación en la Iglesia.42 La
integridad de la fe también se ha relacionado con
la imagen de la Iglesia virgen, con su fidelidad al
amor esponsal a Cristo: menoscabar la fe signi-
42 Cf. ibíd., II, 27, 1: SC 294, 264.
66
fica menoscabar la comunión con el Señor.43 La
unidad de la fe es, por tanto, la de un organismo
vivo, como bien ha explicado el beato John Henry
Newman, que ponía entre las notas características
para asegurar la continuidad de la doctrina
en el tiempo, su capacidad de asimilar todo lo
que encuentra,44 purificándolo y llevándolo a su
mejor expresión. La fe se muestra así universal,
católica, porque su luz crece para iluminar todo
el cosmos y toda la historia.
49. Como servicio a la unidad de la fe y a su
transmisión íntegra, el Señor ha dado a la Iglesia
el don de la sucesión apostólica. Por medio de
ella, la continuidad de la memoria de la Iglesia
está garantizada y es posible beber con seguridad
en la fuente pura de la que mana la fe. Como la
Iglesia transmite una fe viva, han de ser personas
vivas las que garanticen la conexión con el
origen. La fe se basa en la fidelidad de los testigos
que han sido elegidos por el Señor para esa
misión. Por eso, el Magisterio habla siempre en
obediencia a la Palabra originaria sobre la que se
basa la fe, y es fiable porque se fía de la Palabra
que escucha, custodia y expone.45 En el discurso
43 Cf. Agustín, De sancta virginitate, 48, 48: PL 40, 424-425:
« Servatur et in fide inviolata quaedam castitas virginalis, qua Ecclesia uni
viro virgo casta cooptatur ».
44 Cf. An Essay on the Development of Christian Doctrine,
Uniform Edition: Longmans, Green and Company, London,
1868-1881, 185-189.
45 Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Const. dogm. Dei Verbum,
sobre la divina revelación, 10.
67
de despedida a los ancianos de Éfeso en Mileto,
recogido por san Lucas en los Hechos de los
Apóstoles, san Pablo afirma haber cumplido el
encargo que el Señor le confió de anunciar « enteramente
el plan de Dios » (Hch 20,27). Gracias al
Magisterio de la Iglesia nos puede llegar íntegro
este plan y, con él, la alegría de poder cumplirlo
plenamente.

69
CAPÍTULO CUARTO
DIOS PREPARA
UNA CIUDAD PARA ELLOS
(cf. Hb 11,16)
Fe y bien común
50. Al presentar la historia de los patriarcas y
de los justos del Antiguo Testamento, la Carta
a los Hebreos pone de relieve un aspecto esencial
de su fe. La fe no sólo se presenta como
un camino, sino también como una edificación,
como la preparación de un lugar en el que el
hombre pueda convivir con los demás. El primer
constructor es Noé que, en el Arca, logra
salvar a su familia (cf. Hb 11,7). Después Abrahán,
del que se dice que, movido por la fe, habitaba
en tiendas, mientras esperaba la ciudad
de sólidos cimientos (cf. Hb 11,9-10). Nace así,
en relación con la fe, una nueva fiabilidad, una
nueva solidez, que sólo puede venir de Dios. Si
el hombre de fe se apoya en el Dios del Amén,
en el Dios fiel (cf. Is 65,16), y así adquiere solidez,
podemos añadir que la solidez de la fe
se atribuye también a la ciudad que Dios está
preparando para el hombre. La fe revela hasta
qué punto pueden ser sólidos los vínculos humanos
cuando Dios se hace presente en medio
de ellos. No se trata sólo de una solidez interior,
una convicción firme del creyente; la fe ilumina
también las relaciones humanas, porque nace
70
del amor y sigue la dinámica del amor de Dios.
El Dios digno de fe construye para los hombres
una ciudad fiable.
51. Precisamente por su conexión con el amor
(cf. Ga 5,6), la luz de la fe se pone al servicio
concreto de la justicia, del derecho y de la paz.
La fe nace del encuentro con el amor originario
de Dios, en el que se manifiesta el sentido y la
bondad de nuestra vida, que es iluminada en la
medida en que entra en el dinamismo desplegado
por este amor, en cuanto que se hace camino y
ejercicio hacia la plenitud del amor. La luz de la fe
permite valorar la riqueza de las relaciones humanas,
su capacidad de mantenerse, de ser fiables,
de enriquecer la vida común. La fe no aparta del
mundo ni es ajena a los afanes concretos de los
hombres de nuestro tiempo. Sin un amor fiable,
nada podría mantener verdaderamente unidos
a los hombres. La unidad entre ellos se podría
concebir sólo como fundada en la utilidad, en
la suma de intereses, en el miedo, pero no en la
bondad de vivir juntos, ni en la alegría que la sola
presencia del otro puede suscitar. La fe permite
comprender la arquitectura de las relaciones
humanas, porque capta su fundamento último y
su destino definitivo en Dios, en su amor, y así
ilumina el arte de la edificación, contribuyendo al
bien común. Sí, la fe es un bien para todos, es un
bien común; su luz no luce sólo dentro de la Iglesia
ni sirve únicamente para construir una ciudad
eterna en el más allá; nos ayuda a edificar nues71
tras sociedades, para que avancen hacia el futuro
con esperanza. La Carta a los Hebreos pone un
ejemplo de esto cuando nombra, junto a otros
hombres de fe, a Samuel y David, a los cuales su
fe les permitió « administrar justicia » (Hb 11,33).
Esta expresión se refiere aquí a su justicia para
gobernar, a esa sabiduría que lleva paz al pueblo
(cf. 1 S 12,3-5; 2 S 8,15). Las manos de la fe se
alzan al cielo, pero a la vez edifican, en la caridad,
una ciudad construida sobre relaciones, que tienen
como fundamento el amor de Dios.
Fe y familia
52. En el camino de Abrahán hacia la ciudad
futura, la Carta a los Hebreos se refiere a una
bendición que se transmite de padres a hijos (cf.
Hb 11,20-21). El primer ámbito que la fe ilumina
en la ciudad de los hombres es la familia. Pienso
sobre todo en el matrimonio, como unión
estable de un hombre y una mujer: nace de su
amor, signo y presencia del amor de Dios, del
reconocimiento y la aceptación de la bondad de
la diferenciación sexual, que permite a los cónyuges
unirse en una sola carne (cf. Gn 2,24) y ser
capaces de engendrar una vida nueva, manifestación
de la bondad del Creador, de su sabiduría y
de su designio de amor. Fundados en este amor,
hombre y mujer pueden prometerse amor mutuo
con un gesto que compromete toda la vida y
que recuerda tantos rasgos de la fe. Prometer un
amor para siempre es posible cuando se descubre
un plan que sobrepasa los propios proyectos, que
72
nos sostiene y nos permite entregar totalmente
nuestro futuro a la persona amada. La fe, además,
ayuda a captar en toda su profundidad y riqueza
la generación de los hijos, porque hace reconocer
en ella el amor creador que nos da y nos confía el
misterio de una nueva persona. En este sentido,
Sara llegó a ser madre por la fe, contando con la
fidelidad de Dios a sus promesas (cf. Hb 11,11).
53. En la familia, la fe está presente en todas las
etapas de la vida, comenzando por la infancia: los
niños aprenden a fiarse del amor de sus padres. Por
eso, es importante que los padres cultiven prácticas
comunes de fe en la familia, que acompañen el
crecimiento en la fe de los hijos. Sobre todo los jóvenes,
que atraviesan una edad tan compleja, rica e
importante para la fe, deben sentir la cercanía y la
atención de la familia y de la comunidad eclesial en
su camino de crecimiento en la fe. Todos hemos
visto cómo, en las Jornadas Mundiales de la Juventud,
los jóvenes manifiestan la alegría de la fe,
el compromiso de vivir una fe cada vez más sólida
y generosa. Los jóvenes aspiran a una vida grande.
El encuentro con Cristo, el dejarse aferrar y guiar
por su amor, amplía el horizonte de la existencia,
le da una esperanza sólida que no defrauda. La fe
no es un refugio para gente pusilánime, sino que
ensancha la vida. Hace descubrir una gran llamada,
la vocación al amor, y asegura que este amor es
digno de fe, que vale la pena ponerse en sus manos,
porque está fundado en la fidelidad de Dios,
más fuerte que todas nuestras debilidades.
73
Luz para la vida en sociedad
54. Asimilada y profundizada en la familia, la
fe ilumina todas las relaciones sociales. Como experiencia
de la paternidad y de la misericordia de
Dios, se expande en un camino fraterno. En la
« modernidad » se ha intentado construir la fraternidad
universal entre los hombres fundándose
sobre la igualdad. Poco a poco, sin embargo,
hemos comprendido que esta fraternidad, sin
referencia a un Padre común como fundamento
último, no logra subsistir. Es necesario volver
a la verdadera raíz de la fraternidad. Desde su
mismo origen, la historia de la fe es una historia
de fraternidad, si bien no exenta de conflictos.
Dios llama a Abrahán a salir de su tierra y le promete
hacer de él una sola gran nación, un gran
pueblo, sobre el que desciende la bendición de
Dios (cf. Gn 12,1-3). A lo largo de la historia de
la salvación, el hombre descubre que Dios quiere
hacer partícipes a todos, como hermanos, de
la única bendición, que encuentra su plenitud en
Jesús, para que todos sean uno. El amor inagotable
del Padre se nos comunica en Jesús, también
mediante la presencia del hermano. La fe nos enseña
que cada hombre es una bendición para mí,
que la luz del rostro de Dios me ilumina a través
del rostro del hermano.
¡Cuántos beneficios ha aportado la mirada
de la fe a la ciudad de los hombres para contribuir
a su vida común! Gracias a la fe, hemos descubierto
la dignidad única de cada persona, que no
era tan evidente en el mundo antiguo. En el siglo
74
II, el pagano Celso reprochaba a los cristianos
lo que le parecía una ilusión y un engaño: pensar
que Dios hubiera creado el mundo para el hombre,
poniéndolo en la cima de todo el cosmos.
Se preguntaba: « ¿Por qué pretender que [la hierba]
crezca para los hombres, y no mejor para los
animales salvajes e irracionales? ».46 « Si miramos
la tierra desde el cielo, ¿qué diferencia hay entre
nuestras ocupaciones y lo que hacen las hormigas
y las abejas? ».47 En el centro de la fe bíblica
está el amor de Dios, su solicitud concreta por
cada persona, su designio de salvación que abraza
a la humanidad entera y a toda la creación, y
que alcanza su cúspide en la encarnación, muerte
y resurrección de Jesucristo. Cuando se oscurece
esta realidad, falta el criterio para distinguir
lo que hace preciosa y única la vida del hombre.
Éste pierde su puesto en el universo, se pierde en
la naturaleza, renunciando a su responsabilidad
moral, o bien pretende ser árbitro absoluto, atribuyéndose
un poder de manipulación sin límites.
55. La fe, además, revelándonos el amor de
Dios, nos hace respetar más la naturaleza, pues
nos hace reconocer en ella una gramática escrita
por él y una morada que nos ha confiado para
cultivarla y salvaguardarla; nos invita a buscar
modelos de desarrollo que no se basen sólo en
la utilidad y el provecho, sino que consideren la
creación como un don del que todos somos deu-
46 Orígenes, Contra Celsum, IV, 75: SC 136, 372.
47 Ibíd., 85: SC 136, 394.
75
dores; nos enseña a identificar formas de gobierno
justas, reconociendo que la autoridad viene
de Dios para estar al servicio del bien común.
La fe afirma también la posibilidad del perdón,
que muchas veces necesita tiempo, esfuerzo, paciencia
y compromiso; perdón posible cuando se
descubre que el bien es siempre más originario y
más fuerte que el mal, que la palabra con la que
Dios afirma nuestra vida es más profunda que
todas nuestras negaciones. Por lo demás, incluso
desde un punto de vista simplemente antropológico,
la unidad es superior al conflicto; hemos
de contar también con el conflicto, pero experimentarlo
debe llevarnos a resolverlo, a superarlo,
transformándolo en un eslabón de una cadena,
en un paso más hacia la unidad.
Cuando la fe se apaga, se corre el riesgo de
que los fundamentos de la vida se debiliten con
ella, como advertía el poeta T. S. Eliot: « ¿Tenéis
acaso necesidad de que se os diga que incluso
aquellos modestos logros / que os permiten
estar orgullosos de una sociedad educada / difícilmente
sobrevivirán a la fe que les da sentido?
».48 Si hiciésemos desaparecer la fe en Dios
de nuestras ciudades, se debilitaría la confianza
entre nosotros, pues quedaríamos unidos sólo
por el miedo, y la estabilidad estaría comprometida.
La Carta a los Hebreos afirma: « Dios
no tiene reparo en llamarse su Dios: porque les
48 « Choruses from The Rock », en The Collected Poems and
Plays 1909-1950, New York 1980, 106.
76
tenía preparada una ciudad » (Hb 11,16). La expresión
« no tiene reparo » hace referencia a un
reconocimiento público. Indica que Dios, con
su intervención concreta, con su presencia entre
nosotros, confiesa públicamente su deseo de dar
consistencia a las relaciones humanas. ¿Seremos
en cambio nosotros los que tendremos reparo en
llamar a Dios nuestro Dios? ¿Seremos capaces de
no confesarlo como tal en nuestra vida pública,
de no proponer la grandeza de la vida común que
él hace posible? La fe ilumina la vida en sociedad;
poniendo todos los acontecimientos en relación
con el origen y el destino de todo en el Padre que
nos ama, los ilumina con una luz creativa en cada
nuevo momento de la historia.
Fuerza que conforta en el sufrimiento
56. San Pablo, escribiendo a los cristianos de
Corinto sobre sus tribulaciones y sufrimientos,
pone su fe en relación con la predicación del
Evangelio. Dice que así se cumple en él el pasaje
de la Escritura: « Creí, por eso hablé » (2 Co 4,13).
Es una cita del Salmo 116. El Apóstol se refiere
a una expresión del Salmo 116 en la que el salmista
exclama: « Tenía fe, aun cuando dije: ‘‘¡Qué
desgraciado soy!” » (v. 10). Hablar de fe comporta
a menudo hablar también de pruebas dolorosas,
pero precisamente en ellas san Pablo ve el anuncio
más convincente del Evangelio, porque en la
debilidad y en el sufrimiento se hace manifiesta y
palpable el poder de Dios que supera nuestra debilidad
y nuestro sufrimiento. El Apóstol mismo
77
se encuentra en peligro de muerte, una muerte
que se convertirá en vida para los cristianos (cf.
2 Co 4,7-12). En la hora de la prueba, la fe nos
ilumina y, precisamente en medio del sufrimiento
y la debilidad, aparece claro que « no nos predicamos
a nosotros mismos, sino a Jesucristo como
Señor » (2 Co 4,5). El capítulo 11 de la Carta a los
Hebreos termina con una referencia a aquellos
que han sufrido por la fe (cf. Hb 11,35-38), entre
los cuales ocupa un puesto destacado Moisés,
que ha asumido la afrenta de Cristo (cf. v. 26).
El cristiano sabe que siempre habrá sufrimiento,
pero que le puede dar sentido, puede convertirlo
en acto de amor, de entrega confiada en las
manos de Dios, que no nos abandona y, de este
modo, puede constituir una etapa de crecimiento
en la fe y en el amor. Viendo la unión de Cristo
con el Padre, incluso en el momento de mayor
sufrimiento en la cruz (cf. Mc 15,34), el cristiano
aprende a participar en la misma mirada de Cristo.
Incluso la muerte queda iluminada y puede ser
vivida como la última llamada de la fe, el último
« Sal de tu tierra », el último « Ven », pronunciado
por el Padre, en cuyas manos nos ponemos con
la confianza de que nos sostendrá incluso en el
paso definitivo.
57. La luz de la fe no nos lleva a olvidarnos de
los sufrimientos del mundo. ¡Cuántos hombres
y mujeres de fe han recibido luz de las personas
que sufren! San Francisco de Asís, del leproso;
la Beata Madre Teresa de Calcuta, de sus pobres.
78
Han captado el misterio que se esconde en ellos.
Acercándose a ellos, no les han quitado todos sus
sufrimientos, ni han podido dar razón cumplida
de todos los males que los aquejan. La luz de la
fe no disipa todas nuestras tinieblas, sino que,
como una lámpara, guía nuestros pasos en la noche,
y esto basta para caminar. Al hombre que
sufre, Dios no le da un razonamiento que explique
todo, sino que le responde con una presencia
que le acompaña, con una historia de bien que se
une a toda historia de sufrimiento para abrir en
ella un resquicio de luz. En Cristo, Dios mismo
ha querido compartir con nosotros este camino
y ofrecernos su mirada para darnos luz. Cristo es
aquel que, habiendo soportado el dolor, « inició y
completa nuestra fe » (Hb 12,2).
El sufrimiento nos recuerda que el servicio
de la fe al bien común es siempre un servicio de
esperanza, que mira adelante, sabiendo que sólo
en Dios, en el futuro que viene de Jesús resucitado,
puede encontrar nuestra sociedad cimientos
sólidos y duraderos. En este sentido, la fe va de
la mano de la esperanza porque, aunque nuestra
morada terrenal se destruye, tenemos una mansión
eterna, que Dios ha inaugurado ya en Cristo,
en su cuerpo (cf. 2 Co 4,16-5,5). El dinamismo de
fe, esperanza y caridad (cf. 1 Ts 1,3; 1 Co 13,13)
nos permite así integrar las preocupaciones de
todos los hombres en nuestro camino hacia
aquella ciudad « cuyo arquitecto y constructor iba
a ser Dios » (Hb 11,10), porque « la esperanza no
defrauda » (Rm 5,5).
79
En unidad con la fe y la caridad, la esperanza
nos proyecta hacia un futuro cierto, que se sitúa
en una perspectiva diversa de las propuestas
ilusorias de los ídolos del mundo, pero que da
un impulso y una fuerza nueva para vivir cada
día. No nos dejemos robar la esperanza, no permitamos
que la banalicen con soluciones y propuestas
inmediatas que obstruyen el camino, que
« fragmentan » el tiempo, transformándolo en espacio.
El tiempo es siempre superior al espacio.
El espacio cristaliza los procesos; el tiempo, en
cambio, proyecta hacia el futuro e impulsa a caminar
con esperanza.
Bienaventurada la que ha creído (Lc 1,45)
58. En la parábola del sembrador, san Lucas
nos ha dejado estas palabras con las que Jesús explica
el significado de la « tierra buena »: « Son los
que escuchan la palabra con un corazón noble y
generoso, la guardan y dan fruto con perseverancia
» (Lc 8,15). En el contexto del Evangelio de
Lucas, la mención del corazón noble y generoso,
que escucha y guarda la Palabra, es un retrato
implícito de la fe de la Virgen María. El mismo
evangelista habla de la memoria de María, que
conservaba en su corazón todo lo que escuchaba
y veía, de modo que la Palabra diese fruto en su
vida. La Madre del Señor es icono perfecto de
la fe, como dice santa Isabel: « Bienaventurada la
que ha creído » (Lc 1,45).
En María, Hija de Sión, se cumple la larga
historia de fe del Antiguo Testamento, que inclu80
ye la historia de tantas mujeres fieles, comenzando
por Sara, mujeres que, junto a los patriarcas,
fueron testigos del cumplimiento de las promesas
de Dios y del surgimiento de la vida nueva.
En la plenitud de los tiempos, la Palabra de Dios
fue dirigida a María, y ella la acogió con todo su
ser, en su corazón, para que tomase carne en ella
y naciese como luz para los hombres. San Justino
mártir, en su Diálogo con Trifón, tiene una hermosa
expresión, en la que dice que María, al aceptar el
mensaje del Ángel, concibió « fe y alegría ».49 En
la Madre de Jesús, la fe ha dado su mejor fruto, y
cuando nuestra vida espiritual da fruto, nos llenamos
de alegría, que es el signo más evidente de la
grandeza de la fe. En su vida, María ha realizado
la peregrinación de la fe, siguiendo a su Hijo.50
Así, en María, el camino de fe del Antiguo Testamento
es asumido en el seguimiento de Jesús y se
deja transformar por él, entrando a formar parte
de la mirada única del Hijo de Dios encarnado.
59. Podemos decir que en la Bienaventurada
Virgen María se realiza eso en lo que antes he insistido,
que el creyente está totalmente implicado
en su confesión de fe. María está íntimamente
asociada, por su unión con Cristo, a lo que creemos.
En la concepción virginal de María tenemos
un signo claro de la filiación divina de Cristo.
El origen eterno de Cristo está en el Padre;
49 Cf. Dialogus cum Tryphone Iudaeo, 100, 5: PG 6, 710.
50 Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Const. dogm. Lumen gentium,
sobre la Iglesia, 58.
81
él es el Hijo, en sentido total y único; y por eso,
es engendrado en el tiempo sin concurso de varón.
Siendo Hijo, Jesús puede traer al mundo un
nuevo comienzo y una nueva luz, la plenitud del
amor fiel de Dios, que se entrega a los hombres.
Por otra parte, la verdadera maternidad de María
ha asegurado para el Hijo de Dios una verdadera
historia humana, una verdadera carne, en la
que morirá en la cruz y resucitará de los muertos.
María lo acompañará hasta la cruz (cf. Jn 19,25),
desde donde su maternidad se extenderá a todos
los discípulos de su Hijo (cf. Jn 19,26-27). También
estará presente en el Cenáculo, después de
la resurrección y de la ascensión, para implorar el
don del Espíritu con los apóstoles (cf. Hch 1,14).
El movimiento de amor entre el Padre y el Hijo
en el Espíritu ha recorrido nuestra historia; Cristo
nos atrae a sí para salvarnos (cf. Jn 12,32). En
el centro de la fe se encuentra la confesión de
Jesús, Hijo de Dios, nacido de mujer, que nos introduce,
mediante el don del Espíritu santo, en la
filiación adoptiva (cf. Ga 4,4-6).
60. Nos dirigimos en oración a María, madre de la
Iglesia y madre de nuestra fe.
¡Madre, ayuda nuestra fe!
Abre nuestro oído a la Palabra, para que
reconozcamos la voz de Dios y su llamada.
Aviva en nosotros el deseo de seguir sus
pasos, saliendo de nuestra tierra y confiando en su
promesa.
82
Ayúdanos a dejarnos tocar por su amor, para
que podamos tocarlo en la fe.
Ayúdanos a fiarnos plenamente de él, a creer
en su amor, sobre todo en los momentos de tribulación
y de cruz, cuando nuestra fe es llamada
a crecer y a madurar.
Siembra en nuestra fe la alegría del Resucitado.
Recuérdanos que quien cree no está nunca
solo.
Enséñanos a mirar con los ojos de Jesús,
para que él sea luz en nuestro camino.
Y que esta luz de la fe crezca continuamente
en nosotros, hasta que llegue el día sin ocaso, que
es el mismo Cristo, tu Hijo, nuestro Señor.
Dado en Roma, junto a San Pedro, el 29 de
junio, solemnidad de los Santos Apóstoles Pedro
y Pablo, del año 2013, primero de mi Pontificado.
83
INDICE
La luz de la fe [1] .   .   .   .   .   .   .   .   .   .   3
¿Una luz ilusoria? [2-3] . . . . . . . . . 4
Una luz por descubrir [4-7] .   .   .   .   .   .   .   5
CAPÍTULO PRIMERO
HEMOS CREÍDO EN EL AMOR
(cf. 1 Jn 4,16)
Abrahán, nuestro padre en la fe [8-11] . . . 11
La fe de Israel [12-14] .   .   .   .   .   .   .   .   .   14
La plenitud de la fe cristiana [15-18] . . . 18
La salvación mediante la fe [19-21] .   .   .   .   23
La forma eclesial de la fe [22] .   .   .   .   .   .   26
CAPÍTULO SEGUNDO
SI NO CREÉIS, NO COMPRENDERÉIS
(cf. Is 7,9)
Fe y verdad [23-25] .   .   .   .   .   .   .   .   .   .   29
Amor y conocimiento de la verdad [26-28] .   32
La fe como escucha y visión [29-31] . . . 36
Diálogo entre fe y razón [32-34] .   .   .   .   .   41
Fe y búsqueda de Dios [35] .   .   .   .   .   .   .   45
Fe y teología [36] .   .   .   .   .   .   .   .   .   .   .   48
CAPÍTULO TERCERO
TRANSMITO LO QUE HE RECIBIDO
(cf. 1 Co 15,3)
La Iglesia, madre de nuestra fe [37-39] . . . 51
Los sacramentos y la transmisión de la fe [40-45] 54
Fe, oración y decálogo [46] .   .   .   .   .   .   .   61
Unidad e integridad de la fe [47-49] . . . . 63
CAPÍTULO CUARTO
DIOS PREPARA UNA CIUDAD PARA ELLOS
(cf. Hb 11,16)
Fe y bien común [50-51] .   .   .   .   .   .   .   .   69
Fe y familia [52-53] .   .   .   .   .   .   .   .   .   .   71
Luz para la vida en sociedad [54-55] . . . 73
Fuerza que conforta en el sufrimiento [56-57] . 76
Bienaventurada la que ha creído (Lc 1,45)
[58-60] . . . . . . . . . . . . . . 79
 
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